La energía nuclear. Energía de fisión y fusión nuclear después de los accidentes de Chernobil y Fukushima Dai-Ichi

Autor:Guillermo Velarde Pinacho
Cargo del Autor:General de División del E.A.
Páginas:35-66
 
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—  —
LA ENERGÍA NUCLEAR.
ENERGÍA DE FISIÓN Y FUSIÓN NUCLEAR
DESPUÉS DE LOS ACCIDENTES
DE CHERNOBIL Y FUKUSHIMA DAI-ICHI
Guillermo V P
General de División del E.A.
Presidente del Instituto de Fusión Nuclear de la UPM
Catedrático Emérito de Física Nuclear
1. INTRODUCCIÓN
Debido a los accidentes de las Centrales Nucleares de Chernobil y Fukushima
se viene produciendo una gran campaña antinuclear, aprovechando la buena fe
de la gente y del desconocimiento de la realidad nuclear, en particular, de las cau-
sas y de los efectos de estos dos accidentes.
Con respecto al accidente de Fukushima, la campaña antinuclear estuvo basa-
da, entre otros, en las siguientes circunstancias: la suma de importantes intereses
económicos; la focalización en los acontecimientos de esta central nuclear por
parte de medios de la prensa internacional, por encima del drama general que
vivía la sociedad japonesa; y las declaraciones fuera de lugar del también por en-
tonces Comisario de la Energía de la Unión Europea, que calificó el accidente de
Fukushima de “apocalíptico”, cuando, hasta ahora, no ha habido ninguna víctima
mortal debido a los efectos de la radiactividad producida en este accidente.
La campaña antinuclear con respecto a Fukushima ha sido lamentablemente
agresiva en España.
El público y los medios de comunicación social, en general, llaman energía nu-
clear a la energía de fisión nuclear. Con objeto de aclarar la terminología, la energía
nuclear se divide en energía de fisión nuclear, cuyo combustible es, generalmente,
el uranio y la energía de fusión nuclear, cuyo combustible son los isótopos deuterio
y tritio del hidrógeno. Hay tres métodos, con posible aplicación energética, para
producir energía de las reacciones de fusión nuclear: 1) por confinamiento gravi-
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tacional (que es el producido en las estrellas), 2) por confinamiento inercial (em-
pleando láseres o haces de partículas) y 3) por confinamiento magnético (emplean-
do campos magnéticos). Por tanto, la energía solar térmica y fotovoltaica es un caso
particular de la energía de fusión nuclear y, por tanto, de la energía nuclear.
Atacar por un lado a la energía nuclear y defender por otro a la energía solar
es un contrasentido, desde el punto de vista de la física.
1.1. Consideraciones económicas
En los últimos años, la dependencia exterior de las energías fósiles (petróleo, gas
natural y carbón), definida como el consumo menos la producción nacional, es del 80%
en España, mientras que la media de la Unión Europea de los 27 es del 55% y en Estados
Unidos del 25%. Esto significa que España tiene una gran dependencia exterior de los
combustibles fósiles, originando una inseguridad en su suministro, sometido a la oscila-
ción al alza de sus costes y a la gran emisión de gases de efecto invernadero.
En los estudios realizados en España y Finlandia, según se indica en la Tabla 1,
el coste de la energía eléctrica nuclear es del orden de la mitad de la eólica y de la
décima parte de la solar termoeléctrica.
Tabla 1
COSTES DE LA ENERGÍA ELÉCTRICA PRODUCIDA
Fuente de energía eléctrica
Coste de energía, c€/kWh
capital operación y
mantenimiento combustible derechos de
emisión total
Carbón Foro
Risto 0.76
1.24 0.74
0.80 1.31
2.00 1.62-0.81
1.62 4.33-3.62
5.66
Gas natural Foro
Risto 0.53
0.67 0.35
0.50 2.34
4.02 0.70-0.35
0.7 3.92-3.57
5.88
Nuclear futuras Foro
Risto 2.00-1.38
2.48 0.72
0.2 0.27
0.59 2.94-2.32
3.27
Eólica Foro
Risto 5.00-4.01
5.11 1.00
1.1 0 6.00-5.01
6.21
Solar termoeléctrica
PS10 145.00 1.00 0 30
20 a 10 €/T CO2, derechos de emisión, 20
1900 a 2300 h/año, en centrales eólicas, 2200
8000 h/año, en centrales de carbón, gas y nucleares
Planta solar PS10, interés del capital 5%
Energía 2006. Foro Nuclear. El Cambio Climático y su relación con la Seguridad y la Defensa. CESEDEN 2009.
Tarjame Risto et al. Lappeenranta Univ. Finlandia 2010
La energía nuclear. Energía de  sión y fusión nuclear después de los accidentes...
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Últimamente, se ha ido reduciendo el coste de la energía eólica aproximán-
dose al de los combustibles fósiles, pero manteniéndose muy superior al de la
energía nuclear.
Debido a los elevados costes de las energías renovables, se estableció en
España unas primas compensatorias a las energías del régimen especial, que en el
año 2010 se elevaron a más de siete mil millones de euros, y que solamente para
la energía eólica y solar-termoeléctrica y fotovoltaica fueron de 4.336 millones de
euros. Véase Tabla 2.
Tabla 2
PRIMA ANUAL DE LA ENERGÍA DEL RÉGIMEN ESPECIAL,
EN MILLONES DE EUROS
Año 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011
Coste
M€ 491 660 614 911 1.053 1.073 1.664 2.468 3.338 6.214 7.067 7.393
Año 2011: cogeneración 37% + minihidráulica, residuos, biomasa 3% = 40% 2.957 M€
eólica 28% + fotovoltaica 18% + solar termoeléctrica 14% = 60% 4.436 M€
Esto significa que el consumidor tenga que pagar en impuestos, gastos de la
actual política energética y primas a las energías renovables más de la mitad de la
factura eléctrica. Véase Tabla 3.
Mientras continúe la actual crisis económica, se debería estudiar una posible
moratoria a las energías renovables (respetando los compromisos legales adqui-
ridos) y a la prórroga del Protocolo de Kioto, con objeto de reducir el coste de
la energía producida, abaratar nuestros productos manufacturados y mejorar la
competencia en nuestras exportaciones.
Esta última decisión es la posición actual de los Estados Unidos, Rusia, China,
India y Canadá.
1.2. Resumen de las energías eólica y solar
Las ventajas más importantes son: durante su operación no emiten gases de
efecto invernadero; son energías de generación distribuida y carácter modular
que permite su uso descentralizado; el Sol y el viento son agentes locales inago-
tables y gratuitos, no viniendo afectados por las incertidumbres, la escasez o las
condiciones geopolíticas.
Sin embargo, sus inconvenientes principales son difíciles de resolver: son
energías aleatorias de limitada utilización anual y producen una energía mucho
mas cara que la nuclear, que aunque tampoco emite CO2 durante su operación,

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