Bernard E. HARCOURT, The Illusion of Free Markets, Punishment and the Myth of Natural Order, Harvard University Press, 2011, 328 pp.

Autor:Antonio Pele
Cargo:Universidad Carlos III de Madrid
Páginas:385-388
 
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En The Illusion of Free Markets. Punishment and the Myth of Natural Order, Bernard E. Harcourt realiza un tour de force intelectual cuestionando varios fundamentos ideológicos de la sociedad norteamericana actual: ¿cómo hemos llegado a considerar que el Estado no debe intervenir en la esfera económica, pero sí en la esfera penal? ¿ Qué relaciones históricas y conceptuales existen entre ambos ámbitos ? o parafraseando al propio autor, cómo "la ilusión de los libres mercados ha hecho posible la expansión de nuestro Leviatán penal"? (p. 208). La pregunta misma es desafiante, y ello por dos ra-zones principales: primero, intenta explicar las relaciones que reúnen dos ámbitos (lo económico y lo penal) que aparecían (hasta ahora) como desconectados y opuestos. Segundo: cuestiona las propias categorías intelectuales que nos permitían entender y descifrar dicha realidad. En este sentido, demuestra cómo la creencia engañosa en unos mercados supuestamente auto-regulados donde el Estado no debe (ni puede) intervenir, ha hecho que se legitimase también la intervención estatal en el ámbito penal. La obra de Harcourt debe verse primero como una crítica y un primer paso hacia una reconceptualización de nuestros modos de entender los mercados, el intervencionismo estatal, y la esfera penal. Demuestra, por un lado, cómo el neoliberalismo económico ha facilitado la expansión de este "Leviatán penal". Por otro, revela cómo conceptos tales como "libertad", "disciplina", "seguridad", "libres mercados", "eficiencia", "orden natural" y "regulación", son categorías que no sólo no permiten aprehender una realidad compleja y sutil sino que han sido utilizadas (de forma consciente e inconscien-

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te) para impedir que se cuestionara en particular la redistribución de los recursos en el seno de la sociedad norteamericana (p. 41).

El libro se divide en diez capítulos y se puede considerar que los cinco primeros consisten en un estudio histórico del génesis del problema plan-teado y los cinco últimos, en un análisis de la situación actual. En esta primera parte, Harcourt se interesa por la forma según la cual se regulaba la esfera económica en el siglo XVIII, haciendo un análisis minucioso de la llamada police des grains del París de esta época. Realiza un estudio comparado entre, por un lado, los tratados escritos sobre el tema (tales como el Traité de la police de Delamare, y el Dictionnaire ou traité de la police générale de Fréminville) y por...

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