Criopreservación de cuerpos humanos

Autor:Francisco Lledó Yagu?e - Susana Infantes Esteban
Páginas:185-195
 
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VIII.
CRIOPRESERVACIÓN DE CUERPOS HUMANOS
1 PROCEDIMIENTO DE CRIOPRESERVACIÓN. ENGAÑANDO A LA
MUERTE…
La criopreservación62 o crioconservación es el procedimiento por el cual se
utilizan soluciones de anticongelantes a temperaturas muy bajas para conservar
células, tejidos y órganos vivos intactos, desde el punto de vista estructural. Se
suele utilizar dióxido de carbono sólido a -80ºC o nitrógeno líquido a -196ºC.
A bajas temperaturas las reacciones bioquímicas que se producen en las cé-
lulas vivas, se enlentecen de manera drástica. Este proceso mantiene a largo plazo
las muestras biológicas en una situación de animación suspendida. El enfriamien-
to por congelación del agua, es letal para la mayoría de los seres vivos, ya que se
producen cristales de hielo en el interior y exterior de la célula, originando lesio-
nes mecánicas sobre todo en la membrana de las células. El daño celular depende
de las velocidades de enfriamiento y descongelación, ya que alteran las propieda-
des fisicoquímicas de las células. El daño por enfriamiento rápido se atribuye a la
formación de hielo intracelular, mientras que en el caso del enfriamiento lento la
lesión se origina por los cambios osmóticos debido al efecto de disoluciones muy
concentradas o a las interacciones entre células. La crioconservación es el pro-
ceso por el cual, se utilizan soluciones anticongelantes o crioprotectores, junto al
enfriamiento a temperaturas muy bajas de humanos, animales, órganos o tejidos
para continuar, con el almacenamiento a largo plazo. La congelación se puede
evitar con la utilización de la vitrificación.
Existen diversos estudios en medicina y biología molecular sobre las apli-
caciones de la crioconservación en varios tipos de células y tejidos. En el depar-
tamento de Biología de la Universidad de York en el Reino Unido, PEGG63 hace
referencia a los crioprotectores o agentes crioprotectores (ACP), que disminuyen
la cantidad de hielo que se forma a bajas temperaturas, y a la vez son capaces de
penetrar en el interior celular. Podemos diferenciar tres tipos de crioprotectores
62 CRYOPRESERVATION. https://en.wikipedia.org/wiki/Cryopreservation.
63 PEGG. Principles of cryopreservation. Methods Mol Biol, 368 (2007), pp. 39-57.

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