Las modificaciones de los contratos públicos

Autor:Gaspar Ariño Ortiz
Cargo del Autor:Catedrático de Derecho Administrativo
Páginas:81-94
 
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LAS MODIFICACIONES DE LOS CONTRATOS
PÚBLICOS
Gaspar Ariño Ortiz
Catedrático de Derecho Administrativo
Universidad Autónoma de Madrid
1. INTRODUCCIÓN Y PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA DE
LAS MODIFICACIONES EN LOS CONTRATOS PÚBLICOS
Como viejo que soy, voy a iniciar este estudio contando dos historias. La
primera se remonta 50 años atrás, cuando el año 65 yo trabajaba en mi tesis
doctoral sobre el contrato de obras públicas. Apenas había nada escrito en ese
momento sobre los contratos de este tipo y la legislación vigente era todavía
el Pliego de Condiciones de 1903 aprobado por Decreto. Por consejo del Di-
rector de mi tesis, que era un ilustre valenciano, D. José Luis Villar Palasí, fui
a ver a un Ingeniero de Caminos muy conocido (D. José Torán) que dirigía
una empresa constructora llamada Construcciones Civiles (COVILES), al que
mostré mi perplejidad ante la regulación verdaderamente leonina de aquel
Pliego que otorgaba poderes exorbitantes a la Administración y obligaciones
no discutibles a las empresas constructoras. Aquel sabio ingeniero me dijo:
«Mire usted, un contrato de obra pública es como la venta de un burro por un
gitano pero al revés». Y ante mi perplejidad, me explicó: «el burro del gitano,
cuantas más lacras tiene (y se ven), menos vale; un contrato de obras, cuantos
más vicios tiene en el proyecto (y se descubren por el contratista), más se
puede pagar por él, porque más dinero se gana con él». Obviamente, la clave
de este misterio estaba en los llamados «reformados» y el sistema de «precios
contradictorios» que el Pliego prescribía, en los que el contratista tenía una
posición de superioridad.
De entonces a acá, toda la legislación en este punto ha consistido en ir
estrechando cada vez más los límites de la modificación de los contratos,
mediante un sistema de «tipificación» de supuestos en los cuales esta modifi-

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