Drill, baby, drill': La posición de Estados Unidos ante el reto ambiental de la exploración y explotación de Hidrocarburos en el Ártico

Autor:Mar Campins Eritja
Pàgines:1-49
RESUMEN

El presente trabajo examina la posición de Estados Unidos con respecto de la exploración y explotación de las reservas de petróleo y gas estimadas en las zonas árticas bajo su jurisdicción. Después de una breve introducción a la región ártica, el trabajo destaca el alcance de esta actividad y su impacto sobre el medio ambiente ártico. Seguidamente y como marco general, el trabajo describe los... (ver resumen completo)

 
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REVISTA CATALANA DE DRET AMBIENTAL Vol. VIII Núm. 2 (2017): 1 49
-Estudi-
[DOI: https://doi.org/10.17345/1827] 1
“DRILL, BABY, DRILL”: LA POSICIÓN DE ESTADOS UNIDOS ANTE EL
RETO AMBIENTAL DE LA EXPLORACIÓN Y EXPLOTACIÓN DE
HIDROCARBUROS EN EL ÁRTICO
MAR CAM PIN S ERI TJA
Pr ofes ora Tit ula r d e Un ive rsi dad (ac redi tad a a l cu erp o de Ca tedr áti cos por AN ECA)
De part ame nto D erec ho Pena l y Cr imin olo gía y D erec ho Inte rna cio nal Púb lico y
Re laci one s In ter nac iona les
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Un iver sit at de B arc elo na
mcampins@ub.edu
Recibido: 14 de septiembre de 2017/ Aceptado: 14 de noviembre de 2017
RESUMEN: El presente trabajo examina la posición de Estados Unidos con respecto
de la exploración y explotación de las reservas de petróleo y gas estimadas en las zonas
árticas bajo su jurisdicción. Después de una breve introducción a la región ártica, el
trabajo destaca el alcance de esta actividad y su impacto sobre el medio ambiente ártico.
Seguidamente y como marco general, el trabajo describe los principales rasgos de la
estrategia de Estados Unidos en la región ártica, y a partir de aquí, se centra en el
examen de dos aspectos que reflejan una política energética estadounidense fluctuante
frente a las exigencias de protección de un medio ambiente tan vulnerable como el del
Ártico. De una parte, se presenta el debate sobre las competencias de las autoridades
federales y estatales para administrar y supervisar los programas de arrendamiento para
la exploración y explotación mar adentro de hidrocarburos en el Ártico. De la otra, se
Este era el lema que utilizó la gobernadora de Alaska y candidata republicana a la vicepresidencia,
Sarah Palin, durante el debate vicepresidencial en octubre de 2008 para expresar su apoyo a las
actividades de perforación de hidrocarburos en el estado de Alaska. Este trabajo se ha elaborado en el
marco del proyecto de investigación La incidencia del deshielo de la región ártica en la recomposición
del espacio geo-energético mundial, financiado por el Institut Català Internacional de la Pau (ICIP),
2015RICIP00005. Asimismo, se ha beneficiado de una estancia de investigación Fulbright Visiting
Scholar en el marco del Programa de estancias de profesores e investigadores senior, incluido el programa
“Salvador de Madariaga” (PR2015-00176) en el Washington College of Law de American University.
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examina la política de limitación progresiva de estos programas en el periodo de
presidencia de Barack Obama, ahora en proceso de revisión por la nueva administración
americana. Ambas cuestiones resultan especialmente relevantes en el momento actual,
significado por la apertura de del gobierno federal a la exploración y explotación de
estos recursos como base de su política energética.
RESUM: Aquest treball examina la posició dels Estats Units respecte a l'exploració i
explotació de les reserves estimades de petroli i gas en les zones àrtiques sota la seva
jurisdicció. Després d'una breu introducció a la regió àrtica, el treball destaca l'abast
d'aquesta activitat i el seu impacte sobre el medi ambient àrtic. Seguidament i com a
marc general, el treball presenta els trets principals de l'estratègia d'Estats Units a la
regió àrtica. A partir d'aquí, el treball es centra en l'examen de dos aspectes que
reflecteixen una política energètica nord-americana força fluctuant davant les exigències
de protecció d’un entorn tan vulnerable com el de l'Àrtic. D'una banda, el debat sobre
les competències de les autoritats federals i estatals per administrar i supervisar els
programes d'arrendament per a l'exploració i explotació mar endins d'hidrocarburs a
l'Àrtic. De l'altra, la política de limitació progressiva d'aquests programes d’arrendament
iniciada per l’administració del President Obama, ara en procés de revisió per la nova
administració americana del President Trump. Les dues qüestions resulten especialment
rellevants en el moment actual, caracteritzat per l'obertura del govern federal dels Estats
Units a l'exploració i explotació d'aquests recursos com a base de la seva política
energètica.
ABSTRACT: This paper analyses the position of the United States with respect to the
exploration and exploitation of the Arctic oil and gas reserves under its jurisdiction.
After a brief introduction to the Arctic region, the article highlights the scope and
impact of this activity on the Arctic environment, as well as the main features of US
strategy in the Arctic region. The article goes on to focus on two issues reflecting a
fluctuating US energy policy in the face of environmental protection requirements in
such a vulnerable region. On the one hand, it presents the debate on federal and state
authorities’ legal competences to handle leasing programs for offshore exploration and
exploitation of Arctic hydrocarbons. On the other hand, it explores the US policy of
progressive limitation of these programs under President Obama’s administration, now
in the process of being reversed by President Trump’s administration. Both issues are
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currently of great relevance since the opening of these resources to exploration and
exploitation is to be considered as a core feature of US energy policy under President
Trump’s administration.
PALABRAS CLAVE: Océano Ártico Estados Unidos Hidrocarburos
Protección del medio ambiente.
PARAULES CLAU: Oceà Àrtic Estats Units Hidrocarburs Protecció del
medi ambient.
KEYWORDS: Arctic Ocean United States Hydrocarbons Environmental
protection.
SUMARIO: I. Introducción. II. Los retos ambientales que afronta la región ártica en relación con la
exploración y explotación de hidrocarburos.1. La quimera del oro negro. La explotación de hidrocarburos
en el Ártico. 2. La realidad del riesgo ambiental. Implicaciones de una contaminación por hidrocarburos
en el Ártico. III. Los intereses estratégicos de Estados Unidos en el Ártico y su política en relación a la
exploración y explotación de sus hidrocarburos. 1. La posición de Estados Unidos en el Ártico. 2. El
conflicto entre el gobierno federal y el estado de Alaska en torno a la exploración y explotación mar
adentro de petróleo ártico. 3. El lento e inacabado proceso de limitación de los arrendamientos para la
exploración y explotación mar adentro en el Ártico. IV. Consideraciones finales. V. Bibliografía.
I. INTRODUCCIÓN
La región ártica, un área de cerca de 14,5 millones de km2 en el que se asientan no más
de cuatro millones de habitantes se enfrenta actualmente a una serie de retos de gran
complejidad que determinarán su futuro desarrollo en múltiples dimensiones1. Además
de sus especiales condiciones climatológicas, la región ártica se caracteriza por la
presencia de la banquisa polar, lo que no impide la presencia de una variada y rica
fauna, además de contar con importantes recursos minerales e hidrocarburos. El
problema más acuciante en la región lo constituye actualmente el fenómeno del cambio
climático. El último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático
(PICC) confirma la pérdida de masa del manto de hielo a un ritmo más rápido entre
2002 y 2011 y un aumento de las temperaturas del permafrost desde principios de la
década de 1980, lo que ha contribuido en más del 40% en el aumento del nivel del mar
1 OSHERENKO, G.-YOUNG, O., The Age of the Arctic: Hot Conflicts and Cold realities, Cambridge
University Press, Cambridge, 2005, pp.168 y ss.

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