Análisis del debate sobre la eutanasia neonatal a través de la literatura actual

Autor:María Elena Martín Hortigüela
Cargo:Hospital General Universitario de Alicante
Páginas:223-239
RESUMEN

En la actualidad, la gran mayoría de los fallecimientos en el período neonatal ocurren en las unidades de cuidado intensivo neonatal y un porcentaje significativo de estas muertes se asocian a decisiones de limitación del esfuerzo terapéutico. Debido a la complejidad creciente de la atención médica en estas unidades, los dilemas éticos respecto a las decisiones del final de la vida son... (ver resumen completo)

 
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María ElEna Martín HortigüEla Análisis del debAte sobre lA eutAnAsiA neonAtAl A trAvés de lA literAturA ActuAl
Cuadernos de BioétiCa XXVi 2015/2ª
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Cuadernos de Bioética XXVI 2015/2ª
Copyright Cuadernos de Bioética
ANÁLISIS DEL DEBATE SOBRE LA EUTANASIA
NEONATAL A TRAVÉS DE LA LITERATURA ACTUAL
ANALYSIS OF THE DEBATE ON NEONATAL EUTHANASIA USING
PRESENT BIOETHICAL LITERATURE
MARÍA ELENA MARTÍN HORTIGÜELA
Hospital General Universitario de Alicante
C/ Pintor Baeza, 2 03003 Alicante
martin_mel@gva.es
RESUMEN:
En la actualidad, la gran mayoría de los fallecimientos en el período neonatal ocurren en las unidades
de cuidado intensivo neonatal y un porcentaje significativo de estas muertes se asocian a decisiones de
limitación del esfuerzo terapéutico. Debido a la complejidad creciente de la atención médica en estas
unidades, los dilemas éticos respecto a las decisiones del final de la vida son especialmente frecuentes.
Las opiniones sobre qué es lo mejor en la atención a un recién nacido gravemente enfermo pueden llegar
a ser diferentes, ya que definir objetivamente cuál es su mejor interés no es fácil. Los profesionales que
atienden a estos pacientes se preguntan a menudo si hay una opción mejor. Esta cuestión está todavía
vigente y continúan las profundas divisiones en este campo. El objetivo de este trabajo es revisar a través
de la literatura reciente los diversos criterios utilizados en occidente, tanto en Europa –especialmente en
Holanda– como en Estados Unidos y el estado actual de la discusión sobre la eutanasia neonatal. El pro-
nóstico vital, la calidad de vida estimada y, tras la publicación del protocolo de Gröningen, la presencia
de sufrimiento insoportable son los criterios que guían las decisiones de final de vida en estos pacientes,
incluyendo la eutanasia. Es necesario distinguir las decisiones de eutanasia de las que son un adecuado
límite del esfuerzo terapéutico.
ABSTRACT:
Nowadays, most of the deaths in neonatal ages take place in neonatal intensive care units and a signifi-
cative number of these are involved in decisions of withholding or withdrawing medical care. The growing
complexity of the health care in neonatal settings entails that end-of-life decision-making occurs more
frequently. Personal views and attitudes on the best care of the severely ill newborns can be different,
since to define objectively the “best interests” for the infant is not easy at all. The question of how to best
care for such infants is ongoing, and there remain deep divisions within the field. The aim of this issue is
to review the different criteria used in the western world, Europe –especially in the Netherlands– and the
EEUU and the current debate on neonatal euthanasia. Poor vital prognosis, current and future quality of
life and, after the Groningen protocol, unbearable suffering are the criteria commonly used in neonatal
end-of-life decisions, including euthanasia. It is necessary to distinguish the decisions, in which euthanasia
is chosen, of which they are an appropriate limit of therapeutic effort.
Palabras clave:
eutanasia, neonato,
decisiones al final de
la vida, protocolo de
Gröningen.
Recibido: 20/07/2015
Aceptado: 14/08/2015
Keywords:
newborn, euthanasia,
end-of-life decisions,
Groningen protocol.
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Cuadernos de BioétiCa XXVi 2015/2ª
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1. Introducción
La muerte en el periodo neonatal es, en nuestro me-
dio, un hecho poco frecuente (3/1.000 recién nacidos
(RN) vivos, en los primeros 27 días de vida).1 La gran
mayoría de los fallecimientos en ese periodo de la vida
ocurre en las unidades de cuidado intensivo neonatal
(UCIN).2 Los datos sobre práctica clínica en el ámbito de
las UCIN indican que un porcentaje significativo de las
muertes en el periodo neonatal se asocian a decisiones
de limitación del esfuerzo terapéutico (LET). Son pacien-
tes con afecciones muy graves, en los que se plantean
serias dudas sobre el posible beneficio de determinadas
intervenciones, que pueden ser muy invasivas y agresi-
vas, con el riesgo potencial de causar sufrimiento, pro-
longar el proceso del morir o abocar al paciente a una
vida de calidad ínfima.
Las opiniones sobre qué es lo mejor en la atención
a un RN gravemente enfermo pueden llegar a ser dife-
rentes, ya que definir objetivamente cuál es su mejor
interés no es fácil. Los profesionales que atienden a es-
tos pacientes se preguntan a menudo si hay una opción
mejor. Esta cuestión está todavía vigente y continúan
las profundas divisiones en este campo. En Estados Uni-
dos, las decisiones del final de la vida en niños están in-
fluidas por una ley federal (Child Abuse Protection and
Treatment Act), que proporciona directrices específicas
en las decisiones de retirar o limitar intervenciones que
prolonguen la vida de los bebés. En contraste con los
americanos, los holandeses han aceptado desde hace
mucho la eutanasia como parte integral del cuidado
de los pacientes moribundos, incluso en los neonatos.
El objetivo de este trabajo es una revisión, que no
pretende ser exhaustiva, de las diversas posturas a través
de la bibliografía reciente.
1 Banco Mundial. “Tasa de mortalidad, neonatal. Indicadores
de desarrollo.” www.worldbank.org. [Consulta el 25/06/2015]
2 Field, M.J., Behrman, R.E. (editors). “When children die: im-
proving palliative and end-of-life care for children and their fami-
lies”. National Academies Press, Washington DC, 2003, pg.49
2. Precedentes en Europa
2.1. El estudio EURONIC
Cuttini y su grupo publicaron en 2004 3 - como parte
del proyecto EURONIC financiado por la Comisión Eu-
ropea 4- un estudio que presentaba la opinión de una
muestra representativa de 143 unidades neonatales de
diversos hospitales en 10 países europeos (Holanda, Sue-
cia, Hungría, Lituania, Estonia, Francia, Alemania, Italia,
España y Reino Unido) sobre la eutanasia activa y su
regulación legal. Las entrevistas se realizaron entre los
años 1996-1997. Hasta un total de 1391 doctores y 3410
enfermeras completaron un cuestionario anónimo con
un porcentaje de respuesta del 89% y el 86%, respecti-
vamente. En este trabajo, se definió la eutanasia activa
como la administración de fármacos “con el propósito
de terminar con la vida del paciente”.
Según este estudio, la eutanasia activa parecía acep-
tarse y practicarse en Holanda, Francia y, en menor me-
dida, Lituania, mientras que era poco aceptada en Hun-
gría, Italia y España. El rechazo de la eutanasia, tanto
en la teoría como en la práctica era particularmente alto
entre los médicos suecos. Sin embargo, en el estudio no
quedan reflejadas las cifras concretas. En Holanda, el
53% de participantes opinaban que la legislación debía
ser más liberal, mientras que en Francia era sólo el 24%
y el 7% en Lituania. El 17% de los neonatólogos británi-
cos estarían a favor de un cambio en la legislación para
permitir “más que ahora” la administración de fármacos
para finalizar la vida. (Tabla 1)
Para el 40% de los médicos franceses, los temas rela-
cionados con el final de la vida no debían estar regula-
dos por ley. Tanto para los médicos como para las enfer-
meras, las decisiones del final de la vida debían tomarse
caso por caso y una ley general no podía contemplar las
3 Cuttini, M., Casotto, V., Kaminski, M., de Beaufort, I., Ber-
bik, I., Hansen, G., Kolle´e, L., Kucinskas, A., Lenoir, S., Levin, A.,
Orzalesi, M., Persson, J., Rebagliato, M., Reid, M., Saracci, R. and
other members of the EURONIC Study Group. “Should euthanasia
be legal? An international survey of neonatal intensive care units
staff”. Archives of Diseases of Children. Fetal and Neonatal Edition
89, (2004), F19–F24
4 Cuttini M, Kaminski M, Saracci R, et al. “The EURONIC Proj-
ect: a European concerted action on information to parents and
ethical decision-making in neonatal intensive care.” Paediatric Peri-
natal Epidemiology 11, (1997), 461–74

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