Vallejo García-Hevia, José María: Vasco Núñez de Balboa. Reflexiones sobre su proceso, condena y muerte (1509-1519)

Autor:Rafael D. García Pérez
Páginas:1094-1095
 
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1094 Bibliografía
AHDE, tomo LXXXVI, 2016
dio la impresión de que más parecía una descripción para turistas cultivados y amantes
de exposiciones que inciten a la visita por motivos más poderosos que los meramente
propios de una agencia de promoción de la localidad gestionada por el municipio. Pero
al proceder a una lectura más detenida pude comprobar que el artículo encierra un suge-
rente recorrido por la historia de la villa y de la zona. Quizá el ayuntamiento podría
pensar en la conveniencia de aprovechar este texto como guía, original y valiosa, de un
recorrido muy idóneo y original, para conocimiento profundo de la villa y su historia.
Como modelo para ese objetivo, puede tenerse en cuenta la guía escrita por los historia-
dores Xavier Gil y Jim Amelang para un recorrido histórico y arquitectónico por Barce-
lona, distinguiendo diversas épocas.
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VALLEJO GARCÍA-HEVIA, José María. Vasco Núñez de Balboa. Reflexiones
sobre su proceso, condena y muerte (1509-1519), UNAM-Instituto de Investiga-
ciones Jurídicas, México, 2015, 160 pp. ISBN: 978-60-7026-502-8
Desde que Hayden White publicara en 1973 su famosa Metahistory: Historical
Imagination in Nineteenth-Century Europe, los historiadores no han dejado de profun-
dizar en las semejanzas y diferencias de los géneros históricos y literarios. Ese mismo
año, otro White (James Boyd) llamó la atención sobre otro tipo de imaginación con su
libro The Legal Imagination, inaugurando los estudios centrados en las relaciones entre
el derecho y la literatura. Este nuevo libro de José María Vallejo, jurídico e histórico al
mismo tiempo, permite aproximarse a la dimensión literaria o, si se prefiere, narrativa
de la historiografía y del derecho.
En cuanto escritura de la historia, este libro no difiere estructuralmente de una
novela de intriga: existe un argumento, con su marco espacial, sus personajes, su tema,
su estructura temporal y el narrador. Ya desde la nota introductoria (pp. XV-XVIII), que
sigue a una breve presentación de Óscar Cruz Barney (pp. XIII-XIV), Vallejo presenta
los elementos esenciales de la historia y se formula la pregunta que mantiene atrapada la
atención del lector. Vasco Núñez de Balboa, adelantado de la Mar del Sur y gobernador
de las provincias de Panamá y Coiba, fue acusado de delito de traición, condenado a
muerte, y ejecutado junto a sus compañeros Fernando de Argüello, Luis Botello, Hernán
Muñoz y Andrés de Valderrábano. La sentencia fue confirmada por Pedrarias Dávila,
lugarteniente general, gobernador y capitán general de la provincia de Castilla del Oro o
Tierra Firme. Y aquí viene la cuestión: ¿cometió Pedrarias un delito de prevaricación al
condenar a Balboa por un supuesto delito de traición?
Y sobre esta incógnita se construye la trama de este relato, que es histórico y no
literario (al menos en su sentido estricto), pues versa sobre hechos realmente acaecidos:
no es una obra de ficción. Se trata también de un mérito digno de ser destacado, pues las
fuentes conservadas son más bien escasas. Como explica Vallejo en el capítulo primero
(pp. 1-6), la documentación del proceso contra Balboa desapareció. Por eso, las fuentes
utilizadas han sido principalmente la Historia general y natural de las indias, islas y
tierra firme del Mar Océano, de Gonzalo Fernández de Oviedo, el denominado Libelo
acusatorio de Pedrarias Dávila, en el que el lugarteniente denegaba el recurso de apela-
ción de Núñez de Balboa, y otras fuentes menores, como los títulos de nombramiento de
los actores de esta trama.

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