La ubicuidad del Derecho

Autor:Manuel Atienza Rodríguez
Cargo del Autor:Profesor Universitario. Profesor de Filosofía del Derecho de la Universidad de Alicante (España) y director de la revista Doxa
Páginas:4-5
 
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El Derecho es un fenómeno omnipresente en nuestras sociedades. Prácticamente no hay ninguna relación social que no esté, o pueda llegar a estar, regulada jurídicamente. Sin embargo, a diferencia del Rey Midas que convertía en oro todo lo que tocaba, el Derecho no convierte sin más en jurídico todo aquello por lo que se interesa. Lo jurídico es simplemente un aspecto de lo social (que, según los casos, tiene una mayor o menor relevancia), pero eso sí, del que no podemos prescindir si queremos entender algo del mundo que nos rodea.

Para comprobarlo, basta con examinar un diario de un día cualquiera. El que ahora tengo a mano -del último día del año 1999- contiene como noticias más destacadas las siguientes: "Los piratas aéreos siguen inflexibles al cumplirse una semana del secuestro"; "un retén de 35.000 personas se enfrenta esta noche en España al "efecto 2.000"; "una juez de Barcelona admite el uso terapéutico del hachís y absuelve a un detenido"; "la tarifa eléctrica para particulares bajará el 2,1 % el próximo año"; "rusos y chechenos combaten casa a casa en el frente de Grozni"; "el obispo Uriarte culpa a ETA y al Gobierno del fracaso del diálogo"... Pues bien, algunas de esas informaciones tienen un cariz jurídico manifiesto: el secuestro de una aeronave es un delito, esto es, un acto contrario al Derecho penal, como también lo es el tráfico de drogas (pero no el consumo: en eso se basa la sentencia de absolución de un enfermo de cáncer que había sido detenido con cierta cantidad de hachís). Pero también en las otras hay un aspecto jurídico relevante: El Derecho podría haber contribuido a paliar las consecuencias del famoso -e inexistente- "efecto 2.000": los usuarios de los servicios afectados hubieran quizás podido obtener una indemnización por los daños que se les hubiera causado. La medida económica de bajar la tarifa eléctrica es consecuencia del poder jurídico que tiene el Gobierno -el Consejo de Ministros- para actuar en ese campo. La guerra es un fenómeno regulado, al menos parcialmente, por el Derecho: existen normas -de Derecho internacional- que determinan cuándo la participación en un conflicto bélico es legal (o ilegal); y normas sobre cómo hacer la guerra: por ejemplo, sobre cómo tratar a los prisioneros o a la población civil: ni siquiera en la guerra es admisible el "todo vale". Y, en fin, el Derecho también está presente en una actividad típicamente política como la protagonizada por el obispo (en cuanto...

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