La investigación con células troncales embrionarias. Ejemplo de progreso biotecnológico bajo presiones extracientíficas

Autor:José Antonio Gámez Escalona
Cargo:Universidad Monteávila
Páginas:443-462
RESUMEN

La posibilidad de aislar, cultivar, conservar, caracterizar y diferenciar las células troncales embrionarias humanas (ES) descubierta por James Thomson y sus colaboradores en 1998, significó un hito dentro de la historia de la investigación con Células Troncales. Inmediatamente después de este hallazgo se hicieron muchas especulaciones sobre las posibilidades terapéuticas de las ES, motivadas por ... (ver resumen completo)

 
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JOSÉ ANTONIO GÁMEZ ESCALONA LA INVESTIGACIÓN CON CÉLULAS TRONCALES EMBRIONARIAS. EJEMPLO DE PROGRESO BIOTECNOLÓGICO BAJO PRESIONES EXTRACIENTÍFICAS
CUADERNOS DE BIOÉTICA XXIV 2013/3ª
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LA INVESTIGACIÓN CON CÉLULAS TRONCALES
EMBRIONARIAS. EJEMPLO DE PROGRESO
BIOTECNOLÓGICO BAJO PRESIONES
EXTRACIENTÍFICAS
THE EMBRYONIC STEM CELLS RESEARCH. EXAMPLE OF
BIOTECHNOLOGY PROGRESS UNDER EXTRASCIENTIFIC PRESSURE
JOSÉ ANTONIO GÁMEZ ESCALONA
Universidad Monteávila
1060a Caracas
jgamez@uma.edu.ve
RESUMEN:
La posibilidad de aislar, cultivar, conservar, caracterizar y diferenciar las células troncales embrionarias
humanas (ES) descubierta por James Thomson y sus colaboradores en 1998, significó un hito dentro de la
historia de la investigación con Células Troncales. Inmediatamente después de este hallazgo se hicieron
muchas especulaciones sobre las posibilidades terapéuticas de las ES, motivadas por razones ideológicas,
políticas y económicas. Este episodio sirvió para dejar en evidencia la falta de racionalidad científica y ética
que puede dominar los ambientes científicos, a la hora de valorar realidades tan significativas como la de
los embriones humanos obtenidos mediante técnicas de Fecundación in vitro (FIV), o los óvulos humanos.
La Clonación Terapéutica como posibilidad de obtener Células Troncales a “la medida” descrita por Hwang
y su equipo en el año 2004, terminó siendo un gran escándalo por las falsedad de sus datos. Las dificultades
técnicas y las controversias éticas que surgieron con la obtención de las ES se mostraron insuperables. En el
año 2010, sólo existían en los Estados Unidos dos ensayos clínicos que usaban este tipo de células y fueron
abandonados a finales de 2011, argumentando causas financieras. El descubrimiento de las células tronca-
les de Pluripotencialidad Inducida (iPS), en el año 2006 en ratones y en el año 2007 en humanos, significó la
posibilidad de obtener Células Troncales Pluripotentes sin la necesidad de destruir embriones. En la actua-
lidad la ausencia de ensayos clínicos que usen ES, causada por dificultades financieras a consecuencia de su
ineficacia, anticipa que su uso quedará limitado a determinados controles experimentales. Posiblemente el
principal aporte de las células troncales embrionarias será el aprendizaje de que la investigación biomédica
debe seguir un método riguroso que esté fundamentado racional y éticamente.
ABSTRACT:
The possibility to isolate, cultivate, preserve, characterize and differentiate Human Embryonic Stem
Cells (ES) discovered by James Thomson and his colleagues in 1998 was a milestone in the history of Stem
Cell Research. Immediately after this discovery many speculations were made about the therapeutic
possibilities of ES, motivated by ideological, political and economic aspects. The episode made clear the
lack of scientific rationality and ethics when assessing realities as meaningful as those of human embryos
obtained by in vitro fertilization techniques (IVF) or human eggs. Therapeutic Cloning as a promise to
Palabras clave:
células troncales
embrionarias
humanas,
racionalidad
científica y ética,
fecundación in vitro,
embriones humanos,
clonación
terapéutica, células
troncales de
pluripotencialidad
inducida
Recibido: 20/06/2013
Aceptado: 22/10/2012
Keywords:
Human embryonic
stem cells, scientific
rationality and ethics,
in vitro fertilization,
Cuadernos de Bioética XXIV 2013/3ª
Copyright Cuadernos de Bioética
JOSÉ ANTONIO GÁMEZ ESCALONA LA INVESTIGACIÓN CON CÉLULAS TRONCALES EMBRIONARIAS. EJEMPLO DE PROGRESO BIOTECNOLÓGICO BAJO PRESIONES EXTRACIENTÍFICAS
CUADERNOS DE BIOÉTICA XXIV 2013/3ª
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produce “tailored” Stem Cells reported by Hwang and his team in 2004, ended up being a scandal within
the scientific community. The technical difficulties and ethical controversies that arose from obtaining ES
were insurmountable. In 2010 only two clinical trials were reported using these cells. Those trials were
abandoned in late 2011 arguing financial reasons. The discovery of Induced Pluripotent Stem Cell (iPS) in
2006 in mice and in 2007 in humans, represented the possibility of obtaining pluripotent stem cells without
the need to destroy embryos. Today, the absence of clinical trials using ES, caused by financial difficulties as
a result of its ineffectiveness, anticipates that the use of ES will be limited to certain experimental controls.
Probably, the main contribution of Embryonic Stem Cells will be the understanding that biomedical
research should follow an ethically and rationally based rigorous method that cannot be ignore.
embryo human
therapeutic cloning,
induced pluripotent
stem cell
1. Células Troncales Embrionarias
Se entienden como células troncales embrionarias
aquellas que:
a) provienen de un blastocito obtenido por técnicas
de fecundación in vitro.
b) tienen la capacidad de dividirse indefinidamente
sin diferenciarse.
c) conservan la propiedad estable de diferenciarse en
cualquiera de las tres capas germinales (ectodermo, en-
dodermo y mesodermo), aún después de un prolongado
periodo de cultivo.
A continuación, basándose en los trabajos de otros
investigadores harán una caracterización más precisa de
las células troncales embrionarias. Esta incluye: su morfo-
logía, marcadores de superficie, actividad de telomerasa
y fosfatasa alcalina y formas de transcripción genética.
No se incluye la propiedad de producir un amplio rango
de tejidos adultos provenientes de quimeras, ya que la
producción de quimeras no está permitida, por razones
éticas, en la mayoría de los primates incluyendo los seres
humanos (Thomson, Iskovit-Eldor, & Shapiro, 1998).
2. La caracterización de las Células Troncales
Embrionarias
La caracterización de las células troncales de origen
embrionario incluye principalmente los siguientes pará-
metros:
1. Morfología celular.
2. Respuesta a factores inhibidores de la diferencia-
ción.
3. La presencia de marcadores de membrana.
4. Análisis de los factores de trascripción de los ge-
nes responsables de la pluripotencialidad.
5. Respuesta de crecimiento y diferenciación en va-
riados medios de cultivo cita (Smith & Hooper,
1987) (Smith, Nichols, Robertson, & Rathjen, 1992)
(Ball & Risbridger, 2003) (Friel, van der Sar, & Mee,
2005) (Jiang & Ng, 2008) (Ma, et al., 2012).
Gráfico que reune los hitos más importantes en relación a las células troncales embrionarias.

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