El sexto principio cooperativo: la cooperación entre las cooperativas

Autor:Alejandro Martínez Charterina
Cargo del Autor:Catedrático de la Universidad de Deusto. Director del Instituto de Estudios Cooperativos de la Facultad de Derecho
Páginas:79-94
 
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El sexto principio cooperativo:
La cooperación entre cooperativas
Alejandro Martínez Charterina1
Universidad de Deusto
Sumario: 1. Introducción. 2. Los Informes Birchall-Ketilson de 2009 y
Birchall de 2013. 3. El modelo de empresa cooperativa. 4. El princi-
pio de cooperación entre cooperativas. 5. Alcance del principio de
integración cooperativa. 6. La intercooperación en el País Vasco.
La Corporación Mondragón. 7. Conclusión. 8. Bibliografía.
1. INTRODUCCIÓN
No es fácil en la actualidad abordar estudios sobre las empresas, en general,
y sobre las empresas cooperativas, en particular, sin comenzar por mencionar
que vivimos un periodo de recesión tras una crisis de alcance mundial, y que, al
menos en nuestro entorno, apenas se perciben todavía signos esperanzadores,
ello a pesar de que sabemos que la economía cursa en ciclos y que, en conse-
cuencia, vendrán tiempos mejores2.
De hecho las cooperativas, lo he referido en otras publicaciones anterio-
res3, están familiarizadas con las crisis.
Desde el origen del cooperativismo moderno, es decir, desde el nacimien-
to de la cooperativa de Rochdale en 1844 la crisis está presente. En este caso,
como lo relata Holyoake4, con una industria textil próspera y con grandes be-
neficios, los tejedores de Rochdale (Manchester), mal pagados, se propusieron
1 Catedrático de la Universidad de Deusto. Director del Instituto de Estudios Cooperativos
de la Facultad de Derecho.
2 Lo que en ningún caso supone que todas las personas podrán rehacer sus vidas, o que
no quedarán profundas huellas en la sociedad.
3 “Las cooperativas frente a la crisis”, en Boletín de la Asociación Internacional de Derecho
Cooperativo, nº 44 (2010), pp. 195-219.
4 Ver Georges Jacob Holyoake, Historia de los Pioneros de Rochdale, (1989), pp. 9 ss.
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obtener un aumento salarial a finales de 1843, y al no conseguirlo, un grupo
de ellos decidió que mejorarían sus condiciones de vida fundando la “Rochdale
Society of Equitables Pioneers”.
Años después enfrentaría con éxito esta misma cooperativa de Rochdale la
crisis de la industria del algodón que se asentó en las poblaciones industriales
algodoneras, y por ello en Manchester, como consecuencia de la Guerra Civil
Norteamericana y la escasez de algodón, materia prima, entre los años 1861 y
1865. “La cooperación no sólo consiguió hacer frente a una tormenta…, sino que pudo
prestar ayuda a los trabajadores desocupados no enrolados en la cooperativa”5.
En muchas ocasiones, también en la actualidad, las cooperativas nacen
como instrumento de desarrollo, y en contextos de crisis. En nuestro entorno
próximo el origen del cooperativismo de Mondragón, del que posteriormente
nos ocuparemos en este trabajo, se sitúa justamente en el tiempo de la postgue-
rra española, en un medio en el que muchos jóvenes, que carecían de posibi-
lidades de futuro, emprenderán con ilusión, con mucho esfuerzo, y con éxito,
bajo la inspiración de un sacerdote destinado a ese pueblo de Mondragón, D.
José Mª Arizmendiarrieta, la aventura del cooperativismo, llevando el coopera-
tivismo de trabajo a sus cotas más elevadas.
En otras ocasiones las cooperativas, en cambio, no han podido resistir las
crisis y han desaparecido en el pasado, como también lo hacen hoy en día. Así
sucedió en el caso de otra cooperativa de consumo muy conocida y exitosa
en su primer momento, “Le commerce véridique et social”, que estableció Michel
Derrion en Lyon en 1835 y que, no pudiendo resistir la crisis económica de los
años 1836 y 1837 que mermó la capacidad adquisitiva de los trabajadores de la
región, terminó cerrando los establecimientos de la cooperativa en 18386.
Y además de las crisis del entorno económico, las cooperativas han tenido
que enfrentarse a sus propias crisis internas, crisis a las que se refería el Informe
de Alex F. Laidlaw, presentado en el XXVII Congreso de la Alianza Cooperativa
Internacional de Moscú, el año 1980, titulado Las cooperativas en el año 20007.
En este informe se estudia una primera crisis de credibilidad, o de falta de
confianza en las cooperativas como empresas eficientes, de la que las coopera-
tivas salieron con el esfuerzo de muchos cooperativistas y su buen hacer, una
segunda crisis administrativa o de falta de competencia y profesionalidad para
gestionarlas, hasta que las cooperativas han podido demostrar la eficacia y pro-
fesionalidad de su gestión, y una tercera crisis ideológica que pone en duda el
valor de las cooperativas si son empresas como las demás8.
Y, en base a esta última crisis interna, la Alianza Cooperativa Internacional
encarará el futuro para llegar al Congreso Centenario de su creación y aprobar
5 Georges Jacob Holyoake, o.c. (1989), p. 73.
6 Véase Denis Bayon, Le commerce véridique et social de Michel-Marie Derrion. Lyon, 1835-1838
(2002), p. 24.
7 Publicado en Tribuna Cooperativa (1982).
8 Véase Las cooperativas en el año 2000, o.c., pp.16-17.

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