Secreto de las comunicaciones y due process of law

Autor:Esperanza Gómez Corona
Páginas:59-68
 
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ESTADOS UNIDOS: POLÍTICA ANTITERRORISTA, DERECHOS FUNDAMENTALES... 59
sucedido en relación con Guantánamo y otras cárceles secretas en las se
decidió que las normas estadounidenses, Constitución incluida, no resulta-
ban de aplicación.
II. SECRETO DE LAS COMUNICACIONES
Y DUE PROCESS OF LAW
1. La USA PATRIOT Act
La USA PATRIOT Act (Uniting and Strengthening America by Providing
Apropiate Tools Required to Intercept and Obstruct Terrorism), aprobada
el 26 de octubre de 2001, contiene un gran número de medidas encamina-
das a fortalecer los poderes de la administración en la búsqueda de infor-
mación, ya sea en el marco de las actividades de inteligencia, ya sea en el
de la investigación y persecución de los delitos.
La norma, de una gran complejidad debido a una deficiente técnica de
redacción, puede que intencionada, consta de más de cien páginas y mo-
difica más de quince leyes federales5. El proceso legislativo que culminó
con su aprobación se completó en apenas cinco semanas, en un ambiente
en el que hubiera resultado muy difícil de entender por la opinión pública
una actitud desfavorable a su aprobación6.
Por lo menos, los legisladores parecían conscientes del alcance de sus
medidas, pues incluyeron un límite temporal que afectaba a un buen nú-
mero de secciones, previstas así con fecha de caducidad. Este límite fue
ampliado en sucesivas ocasiones y muchas de las previsiones en principio
temporales acabaron convirtiéndose en definitivas7.
La USA PATRIOT Act actúa principalmente en cuatro frentes:
Amplía los poderes del Ejecutivo para rastrear e interceptar comu-
nicaciones, tanto en el ámbito del Derecho procesal penal como en
el de los servicios de inteligencia.
5 Sobre este particular, puede consultarse K. C. WONG, «The making of the USA PATRIOT
Act I: the Legislative Process and Dynamics», Bepress Legal Series, Working paper, 793, 2005,
disponible en http:law.bepress.com/expresso/eps/793. Asimismo, B. A. HOWELL, «Seven weeks:
the making of the USA PATRIOT Act», 72, George Washington Law Review, 1145, 2004.
6 Conviene tener presente que además del impacto provocado por los atentados del 11-S, a
mediados de octubre de 2001, un senador recibió una carta con Anthrax y varios edificios del
Congreso tuvieron que ser cerrados. El sentimiento de inseguridad alcanzaba al mismo Congre-
so, considerado objetivo de los terroristas. Todo ello ayuda a comprender el clima que envolvió
a ciudadanos y poderes públicos en las semanas siguientes al 11-S.
7 Algunas secciones estaban llamadas a expirar automáticamente el 31 de diciembre de 2005.
Cuando la revisión estaba siendo reconsiderada, en diciembre de 2005, estas previsiones se
prorrogaron hasta el 3 de febrero de 2006. Luego, hasta el 10 marzo de ese mismo año. La USA
PATRIOT Act revisada fue convertida en ley por Bush el 9 de marzo de 2006, un día antes del
último plazo concedido por el Congreso.

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