La revolución de la edición genética mediante CRISPR-Cas9 y los desafíos éticos y regulatorios que comporta

Autor:Vicente Bellver Capella
Páginas:223-239
RESUMEN

Tras el descubrimiento del CRISPR-Cas9 como un método extraordinario de edición genética es necesario llevar a cabo una reflexión sobre los aspectos éticos, políticos y legales de esta tecnología. Este trabajo pretende hacer una consideración preliminar de estos problemas. No trata de dar cuenta del potencial del CRISPR-Cas9 en el ámbito de la salud y el medio ambiente, ni de identificar todos... (ver resumen completo)

 
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VICENTE BELLVER CAPELLA LA REVOLUCIÓN DE LA EDICIÓN GENÉTICA MEDIANTE CRISPR-CAS9 Y LOS DESAFÍOS ÉTICOS Y REGULATORIOS QUE COMPORTA
CUADERNOS DE BIOÉTICA XXVII 2016/2ª
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LA REVOLUCIÓN DE LA EDICIÓN GENÉTICA
MEDIANTE CRISPR-Cas9 Y LOS DESAFÍOS
ÉTICOS Y REGULATORIOS QUE COMPORTA
CRISPR-Cas9 GENE EDITING REVOLUTION
AND THE ITS ETHICAL AND LEGAL CHALLENGES
VICENTE BELLVER CAPELLA
Universitat de València (España)
Vicente.Bellver@uv.es
RESUMEN:
Tras el descubrimiento del CRISPR-Cas9 como un método extraordinario de edición genética es necesario
llevar a cabo una reflexión sobre los aspectos éticos, políticos y legales de esta tecnología. Este trabajo
pretende hacer una consideración preliminar de estos problemas. No trata de dar cuenta del potencial
del CRISPR-Cas9 en el ámbito de la salud y el medio ambiente, ni de identificar todos los problemas éticos,
jurídicos y políticos que puede traer consigo y, menos aún, darles una respuesta. Se centra en identificar
los problemas de la aplicación del CRISPR-Cas9 a la línea germinal humana. Para ello, se hace referencia a
la regulación internacional que le es aplicable en estos momentos y a la posición que los científicos están
adoptando sobre su uso, que en su mayoría se inclinan por la moratoria. El trabajo comienza explicando
brevemente en qué consiste el CRISPR-Cas9.
ABSTRACT:
After discovering the CRISPR-Cas9 as an extraordinary method for Gene editing it is necessary to reflect
on the ethical, political and legal impact of this technology. This work pretends to offer a preliminary
consideration of these problems. I do not pay attention to the potential of CRISPR-Cas9 in the fields of
health or environment, nor to all the ethical, legal and political challenges it involves. I principally focus
the attention on the possibility of using CRISPR-Cas9 to alter the human germ line. There are some rulings
on this topic delivered by intergovernmental organizations. There also are some statements from the
scientific community on the matter. They are important in order to know the reasons why they propose
a moratorium on the use of CRISPR-Cas9 for human germ line editing. I begin the paper with a short
explanation on how CRISPR-Cas9 works.
Palabras clave:
Edición genética;
CRISPR-Cas9; Línea
germinal humana;
Bioética; Derecho;
Policies.
Recibido: 14/05/2016
Aceptado: 17/06/2016
Cuadernos de Bioética XXVII 2016/2ª
Copyright Cuadernos de Bioética
Keywords:
Gene editing;
CRISPR-Cas9; Human
germ line; Bioethics;
Law; Policies.
VICENTE BELLVER CAPELLA LA REVOLUCIÓN DE LA EDICIÓN GENÉTICA MEDIANTE CRISPR-CAS9 Y LOS DESAFÍOS ÉTICOS Y REGULATORIOS QUE COMPORTA
CUADERNOS DE BIOÉTICA XXVII 2016/2ª
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Feng Zhan g demostró que esa herramienta podía apli-
carse par a editar el genoma de espec ies vivas4.
Se ha dicho que este método de edición genética es
el “Ford T” de la genética5, es decir, el método que con-
vierte la edición genética en una opción asequible para
cualquier científico que quiera llevarla a cabo. No es
la primera tecnología que permite la edición genética,
como tampoco el Ford T fue el primer coche que se fa-
bricó, pero sí la que consigue hacerla de manera precisa,
económica y sencilla.
Tras los descubrimientos de la estructura del ADN,
de las enzimas de restricción que permitían cortar se-
cuencias de ADN para incorporar otras, y de la comple-
ta secuenciación del genoma humano, la irrupción del
CRISPR-Cas9 en 2012 ha supuesto un salto cualitativo
con respecto a las posibilidades que se abren de inter-
venir con efectividad en todas las formas de vida y, en
particular, en la humana.
Este trabajo pretende ser una primera aproximación
a los desafíos éticos y jurídicos que plantea el CRSIPR-
Cas9. No pretendo dar cuenta de su potencial, ni iden-
tificar todos los problemas que trae consigo y, menos
aún, darles una respuesta. Me centro en su eventual
aplicación a la línea germinal humana. Para ello, aludiré
a la regulación que le es aplicable ahora mismo, a la po-
sición que los científicos están adoptando sobre su uso,
y a las posibles políticas públicas en torno a ella. En todo
caso, conviene empezar explicando brevemente en qué
consiste esta tecnología.
2. Pero, ¿qué es CRISPR-Cas9?
CRISPR es una curiosa región del ADN de algunas bac-
terias que actúa como un mecanismo inmunitario frente
a los virus. Concretamente ese conjunto de secuencias de
ADN tiene la capacidad de reconocer virus invasores en
la bacteria. Al hacerlo, despliega sobre ellos un enzima
especial que se encarga de trocearlos y utiliza esos frag-
mentos para inmunizar a la bacteria frente a tales virus.
4 Cfr. Feng Zhang, “Multiplex Genome Engineering Using
CRISPR/Cas Systems”, Science, vol. 339, n. 6121, 2013, pp. 819-823,
doi: 10.1126/science.1231143.
5 Cfr. Michael Specter, “The gene Hackers”, The New York-
er, 16 de noviembre de 2015, http://www.newyorker.com/maga-
zine/2015/11/16/the-gene-hackers (Consulta: 10 de abril de 2016).
1. Introducción
Durante los años noventa del pasado siglo y la pri-
mera década del XXI, al mismo tiempo que se lograba la
completa secuenciación del genoma humano, se hacían
notables avances en tecnologías que permitían una edi-
ción genética verdaderamente precisa e integral, y que
no solo consistían en el rudimentario “cortar y pegar”
de la tecnología del ADN recombinante. Se empezaron
a utilizar enzimas de restricción artificiales que gana-
ban en precisión, como las meganucleasas artificiales, las
nucleasas con dedos de zinc o las TALEN (Transcription
activator-like effector nuclease). Tan prometedores pa-
recían estos métodos de edición genética que la revista
Nature los calificó en 2011 como el método del año1. En
ese artículo, sin embargo, no se hacía referencia alguna
a la herramienta de edición genética que se descubriría
al año siguiente y que ha revolucionado este campo,
el CRISPR (acrónimo de clustered regularly interspaced
short palindromic repeats). Desde hacía algunos años ya
se conocía la existencia de esa secuencia de ADN y algu-
nas de sus propiedades2, pero todavía no se había des-
cubierto su extraordinario potencial como herramienta
de edición genética.
En 2012 el grupo de la Universidad de Berkeley li-
derado por Jennifer Doudna y Emmanuell e Charpentier
logró editar ADN mediante el CRISPR-Cas93. Al año si-
guiente, un equ ipo del Broad Institute, per teneciente
a l a U niversidad de Harvar d y al MIT, encabezado por
1 Cfr. Editorial, “Method of the Year 2011”, Nature Methods,
vol. 9, n. 1, 2012, doi:10.1038/nmeth.1852.
2 Precisamente fue un investigador de la Universidad
de Alicante, Juan Francisco Martínez Mojica (quien firma sus
publicaciones como Francis Mojica), quien descubrió que las bacterias
tenían un sistema inmunológic o que le s permitía vacunarse
frente a los virus, cortando segmentos de ADN de los virus
invasores e incorporándolos a su propia secuencia de ADN. Ese
descubrimiento hizo posible la posterior aplicación de CRISPR a
la edición de cualquier genoma; cfr. Eric S. Lander, “The Heroes
of CRISPR”, Cell, vol. 164, 20 16, pp. 18-28. En la medida en que
se contempla la p osibilidad de que los investigadores asociados
al descubrimiento del CRISPR sean galardonad os con el Premio
Nobel, Francis Mojica p odría convertirse en el próximo Premio
Nobel de Medicina español; Enrique Bolland, “¿Es este biólogo
el próx imo nobel español?”, El País, 27 de ene ro de 2 016, http://
elpais.com/elpais/2016/01/22/ciencia/1453479692_403180.html
(Consulta: 1 0 de abril de 2016).
3 Cfr. Emmanuelle Charpentier, Jenifer A. Doudna et alt., “A
Programmable Dual-RNA–Guided DNA Endonuclease in Adaptive
Bacterial Immunity”, Science, vol. 337, n. 6096, 2012, pp. 816-821,
doi: 10.1126/science.1225829.

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