La regulación internacional del acceso a los recursos genéticos y conocimientos tradicionales de las comunidades indígenas

Autor:Pedro García Fuente
Páginas:155-184
RESUMEN

Los recursos genéticos han adquirido un carácter estratégico tanto en la economía como en la ciencia. Una parte considerable de estos recursos se encuentra en los territorios de los pueblos indígenas, cuyas comunidades también atesoran valiosos conocimientos tradicionales relativos a la biodiversidad y al uso de sus componentes. El Derecho internacional ha avanzado en las últimas décadas en la... (ver resumen completo)

 
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RJUAM, n.º 32, 2015-II, pp. 155-184ISSN: 1575-720-X
LA REGULACIÓN INTERNACIONAL DEL ACCESO A LOS
RECURSOS GENÉTICOS Y CONOCIMIENTOS TRADICIONALES
DE LAS COMUNIDADES INDÍGENAS*
P G F**
Resumen: Los recursos genéticos han adquirido un carácter estratégico tanto en la economía como
en la ciencia. Una parte considerable de estos recursos se encuentra en los territorios de los pueblos
indígenas, cuyas comunidades también atesoran valiosos conocimientos tradicionales relativos a
la biodiversidad y al uso de sus componentes. El Derecho internacional ha avanzado en las últimas
décadas en la elaboración de un régimen de acceso y participación en los benefi cios derivados
del aprovechamiento de estos bienes y también en su protección limitada bajo los derechos de
propiedad intelectual. Este artículo examina a qué intereses responde esta regulación y si las nor-
mas concretas sobre esta materia respetan o restringen los derechos reconocidos a estos pueblos.
Palabras clave: Pueblos indígenas, recursos genéticos, conocimientos tradicionales, acceso y
participación en benefi cios, derechos de propiedad intelectual.
Abstract: Genetic resources have become strategic for both economy and science. A substantial
share of these resources can be found in indigenous lands, with their communities also treasuring
valuable traditional knowledge relating to biodiversity and the use of its components. Over the
last decades, international law has progressed towards the development of an access and benefi t
sharing (ABS) regime for these goods and towards its limited protection under intellectual property
rights. This article aims to examine whose interests lie behind this regulation and if the specifi c
rules relating to this subject are respectful or restrictive of indigenous peoples’ rights otherwise
recognized.
Keywords: Indigenous peoples, genetic resources, traditional knowledge, access and benefi t
sharing, intellectual property rights.
S: I. INTRODUCCIÓN; II. EL RÉGIMEN INTERNACIONAL DE ACCESO Y UTILI-
ZACIÓN DE LOS RECURSOS GENÉTICOS Y CONOCIMIENTOS TRADICIONALES
CONEXOS; 1. El tratamiento de los recursos fitogenéticos en el marco de la FAO; 2. El
Convenio sobre diversidad biológica y el Protocolo de Nagoya sobre acceso a los recursos ge-
néticos y participación en los benefi cios; III. LA PROPIEDAD INTELECTUAL Y OTROS
REGÍMENES DE PROTECCIÓN APLICABLES; 1. La extensión de las formas típicas de
protección de la propiedad intelectual; 2. El surgimiento de sistemas de protección sui generis
* Fecha de recepción: 25 de noviembre de 2014.
Fecha de aceptación: 6 de marzo de 2015.
** Doctorando, Área de Derecho Internacional Público, Universidad Autónoma de Madrid. Benefi ciario
del Programa de Formación del Profesorado Universitario (FPU) del Ministerio de Educación, Cultura y
Deporte, convocatoria de 2013. Máster Universitario en Derecho Internacional y Relaciones Internacionales
por la Universidad Internacional Menéndez Pelayo. Correo electrónico de contacto: pedro.garciaf@uam.es.
PEDRO GARCÍA FUENTE
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ante las limitaciones de los derechos de propiedad intelectual clásicos; IV. LOS RECURSOS
GENÉTICOS Y LOS CONOCIMIENTOS TRADICIONALES EN EL CONJUNTO DE LOS
DERECHOS DE LOS PUEBLOS INDÍGENAS; V. COMENTARIO FINAL; VI. BIBLIO-
GRAFÍA.
I. INTRODUCCIÓN
La diversidad biológica, entendida como la variedad dentro y entre las especies y los
ecosistemas, es esencial para la vida en el planeta, para el bienestar humano y para la subsis-
tencia e integridad cultural de los pueblos. Su pérdida gradual, resultado de diversos factores
entre los que destaca la acción del hombre, supone una situación de emergencia silenciosa
para el medio ambiente, la economía y el desarrollo sostenible en todo el mundo1. A pesar
de que los países en desarrollo albergan en sus territorios la mayor parte de la biodiversidad
mundial, han sido tradicionalmente privados de una participación justa en los benefi cios
derivados de la utilización de sus recursos, lo que no hace sino reducir el incentivo para
estos Estados –más ricos biológicamente pero más pobres en términos económicos– de
conservar y utilizar sus recursos de manera sostenible para el máximo benefi cio de todos.
Históricamente los pueblos indígenas han habitado en las zonas del planeta con mayor
diversidad, desarrollando y manteniendo una estrecha relación con los recursos biológicos y
genéticos. Durante siglos, estas comunidades han gestionado sus recursos a través de prác-
ticas culturales que han atribuido a la tierra y a los recursos situados en ella un signifi cado
simbólico y social que excede a su inmediato valor extractivo. Las comunidades indígenas
han protegido innumerables espacios naturales, especies o ecosistemas por múltiples razo-
nes, desde la subsistencia hasta motivos de índole cultural y espiritual, adquiriendo un pro-
fundo conocimiento del medio con el que se han relacionado a diario durante tantos años2.
Las formas de vida tradicionales han permitido a estas comunidades la acumulación de
una ingente cantidad de sabiduría relacionada con los recursos de su entorno, participando
también en su evolución y diversifi cación genética. La aportación de estos grupos humanos
en este campo es esencial para el conjunto de conocimientos sobre los distintos componentes
biológicos y sus usos tradicionales de la biodiversidad son indispensables para avanzar en la
utilización sostenible de los recursos naturales3. Antes del desarrollo de la ciencia y la bio-
1 Así lo afi rma el preámbulo de las Directrices de Bonn sobre acceso a los recursos genéticos y participación
justa y equitativa en los benefi cios provenientes de su utilización, elaboradas por la Secretaría del Convenio
sobre la diversidad biológica en 2002. El documento se encuentra disponible en <https://www.cbd.int/doc/
publications/cbd-bonn-gdls-es.pdf>.
2 DESMET, E., Indigenous Rights Entwined with Nature Conservation, Intersentia, Cambridge, Reino
Unido, 2011, p. 52.
3 Esta importancia es reconocida, entre otros textos, en el preámbulo del Convenio sobre la diversidad
biológica de 1992, en la Declaración de Johannesburgo sobre el desarrollo sostenible de 2002, en las ya citadas
Directrices de Bonn sobre acceso a los recursos genéticos y participación justa y equitativa en los benefi cios

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