«Que cuarenta años no es nada»: Derecho Penitenciario español, antecedentes y Ley General Penitenciaria

Autor:Carlos García Valdés
Cargo:Catedrático Emérito de Derecho Penal UAH
Páginas:7-30
RESUMEN

La evolución histórica del Derecho Penitenciario español y la creación de la Ley General Penitenciaria, de la que se cumplen ahora 40 años, es narrada por el autor de la misma en este trabajo, Ley que fue pieza fundamental de la transición democrática en nuestro país. Palabras clave: Derecho Penitenciario. Historia. Ley General Penitenciaria. Cuarenta años de vigencia

 
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ADPCP, VOL. LXXII, 2019
SECCIÓN DOCTRINAL
«Que cuarenta años no es nada»: Derecho
Penitenciario español, antecedentes y Ley General
Penitenciaria
CARLOS GARCÍA VALDÉS
Catedrático Emérito de Derecho Penal UAH
Al profesor, Enrique Gimbernat Ordeig, mi maestro,
sin cuyo consejo generoso y esperanzado no
hubiera desempeñado el cargo de mi vida.
RESUMEN
La evolución histórica del Derecho Penitenciario español y la creación de la Ley
General Penitenciaria, de la que se cumplen ahora 40 años, es narrada por el autor
de la misma en este trabajo, Ley que fue pieza fundamental de la transición democrá-
tica en nuestro país.
Palabras clave: Derecho Penitenciario. Historia. Ley General Penitenciaria. Cua-
renta años de vigencia.
ABSTRACT
This paper addresses the evolution of Spanish prison and the recent history of
Prison Law. The main architect of General Penitentiary Law analyzing the history of
penitentiary institutions and the genesis of Law still in force and the enactment peni-
tentiary institution. This year is the forty anniversary of Prison Law and author makes
is a trip to the past, stage known as the democratic transition.
Key words: Penitentiary Law. Spanish penitentiary history. Spanish Penitentiary
Act. Forty anniversary.
8 Carlos García Valdés
ADPCP, VOL. LXXII, 2019
I
El Consejo de Redacción del Anuario de Derecho Penal y Cien-
cias Penales (a partir de ahora, ADPCP) ha tenido la feliz idea, respal-
dada por su director, mi maestro, el Prof. Enrique Gimbernat Ordeig,
de dedicar este núm. de 2019 a celebrar los cuarenta años de la vigen-
cia de la Ley Orgánica 1/1979, de 26 de septiembre, General Peniten-
ciaria (a partir de ahora, LOGP) (1). Algunos de los más destacados
especialistas en la materia se han reunido en estas páginas y yo no
podía, lógicamente, quedarme al margen. Ha sido mi obra científica
más significativa. A ella he dedicado muchas intervenciones y artícu-
los a lo largo de estos años que, ciertamente, pareciera que se me han
pasado volando aunque, en verdad, todo es relativo. De mis lejanos 32
años a mis actuales 72 hay un severo trecho pero, sin embargo, el que
el texto legal, que fundamentalmente redacté, siga en vigor me hace
sentir la realidad del dicho del tango argentino multiplicado por dos:
efectivamente, estos cuarenta años han ido transcurriendo rápido, casi
sin sentir, completando mi vida, en todos los aspectos y, penalmente,
mi referencia profesional ha sido esta norma inigualable.
He dividido la presente exposición en dos grandes partes, como
señalo en el título. La mención de los antecedentes legislativos que
fueron la base de la presente Ley (2) y el proceso de redacción de la
misma. Este último asunto, el más relevante, fue insuperable. No hubo
entonces –ni habido después– un acuerdo parlamentario igual para
promulgar una disposición penal. Más adelante me detendré en este
tema fundamental pues sin él nada hubiera sido posible. Los dos
aspectos que voy a tratar son determinantes en el proceso de forma-
ción de la Ley Penitenciaria española. Sin los brillantes precedentes
legales poco se hubiera construido y sin el acuerdo de las fuerzas par-
lamentarias nada se hubiera logrado. Historia y consenso se unieron
para hacer un texto único con cuarenta años de vigencia. El estudio
(1) BOE núm. 239, de 5 de octubre de 1979.
(2) Vid., por todos, F N, M.ª C.: «Los Orígenes del Penitencia-
rismo Español». Edisofer. Madrid, 2000; S D, E: «El humanitarismo
penitenciario español del siglo ». Edisofer. Madrid, 2003; G V, C:
«Los presos jóvenes (Apuntes de la España del  y principios del )», 1991,
Ministerio de Justicia. Madrid, reimp. 2017; el mismo: «La ideología correccional de
la reforma penitenciaria española del siglo ». Edisofer. Madrid, 2006; el mismo:
«Del presidio a la prisión modular». 3.ª ed. Ópera Prima. Madrid, 2009; el mismo:
«Apuntes históricos del Derecho penitenciario español». Edisofer. Madrid, 2014 y el
mismo: «Las penas de prisión históricas: a propósito de un libro del Prof. Quintero
Olivares», en Libro-Homenaje al Prof. Gonzalo Quintero Olivares. Thomson Reu-
ters/Aranzadi. Pamplona, 2018, pp. 681 ss.

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