El programa de la Unión Europea sobre el grafeno: graphene flagship

Autor:Miguel Ángel González Iglesias
Páginas:49-69
 
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CAPÍTULO I
El programa de la Unión Europea
sobre el grafeno: graphene lagship6
«A Marcos Sacristán Represa: una de las
mejores personas que he tenido la suerte de conocer».
1. Introducción
Uno de los elementos que más abundan en la naturaleza: el carbono,
tiene la capacidad de combinarse tanto consigo mismo como con otros
materiales a través de fuertes enlaces covalentes, dando paso, así, a una
amplia variedad de estructuras que permiten el desarrollo de materiales
de muy diversas propiedades. De esta manera, los materiales de carbono
admiten una gran variedad: pueden ser muy duros –diamante– o fácil-
mente deslaminables –grafito–; pueden ser densos o porosos, conducto-
res o aislantes, o, también, biocompatibles.
Precisamente, este amplio espectro de propiedades hace que estos
materiales puedan ser aplicados en el campo de la energía, medio ambien-
6 Trabajo financiado parcialmente por el Fundo Mackenzie de Pesquisa.
7 Profesor Titular de la Facultad de Derecho de la Universidad de Salamanca.
Miguel Ángel González Iglesias 7
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GRAFENO, INNOVACIÓN, DERECHO Y ECONOMÍA
MIGUEL ÁNGEL GONZÁLEZ IGLESIAS
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te, química fina, aeronáutica, biomedicina, etc. En realidad, son materia-
les que se han venido utilizando desde la prehistoria y que han jugado un
papel relevante en la revolución industrial8.
En realidad, los materiales grafíticos forman parte habitual en nues-
tra vida (las minas de los lápices, las raquetas de tenis, las escobillas eléc-
tricas, pinturas, lubricantes, etc.). Así es, el grafito fue nombrado como
tal en 1789 y su existencia probada con certeza en 1855, reconociéndose
dos modalidades: natural, que puede presentar formas variadas y se ex-
trae en cantidades que aproximadamente se cifran en torno a 1.100 kt en
América y Asia, y sintético, que puede obtenerse de distintas formas que
incluyen la fase gaseosa y la fase líquida, lo cual posibilita una amplia y
variada gama de grafitos con distinto grado de perfección cristalina.
Pues bien, es en la segunda mitad del siglo XX donde se ha llevado
a cabo un importante desarrollo de los materiales del grafito. El descubri-
miento de las fibras de carbono en los años 60, de los fullerenos a media-
dos de los 80, de los nanotubos de carbono en los 90 y del grafeno en el
año 2004 –por los profesores de física de la Universidad de Manchester
y premios Nobel en el año 2010: Andre Greim y Konstantin Novoselov–
han marcado hitos importantes en la ciencia y tecnología de los materiales
de carbono.
Lo cierto es que las nuevas configuraciones y estructuras del carbo-
no generan nuevas expectativas para su utilización. El más novel, el grafe-
no, con una estructura similar a una lámina plana de un átomo de grosor,
muy delgado (tiene el espesor de un átomo), es ligero, flexible, casi trans-
parente y es doscientas veces más resistente que el acero, presentando
unas propiedades eléctricas y térmicas excepcionales que lo convierten
en un material óptimo para, por ejemplo, aplicaciones en electrónica y te-
8 Menéndez, R.: El grafeno. Revolución científica y tecnológica en los materiales de
carbono; ICTP (Instituto de Ciencia y Tecnología de Polímeros): CSIC: http://www.
ictp.csic.es/ICTP2/es/node/1546.

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