La política de la Unión Europea en materia de nanotecnología

Autor:Dionisio Fernández de Gatta Sánchez - Paula Fernández de Gatta Pérez
Páginas:201-243
 
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CAPÍTULO IX
La política de la Unión Europea
en materia de nanotecnología
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1. Aspectos generales de la
nanotecnología y del grafeno
En 1988, el antropólogo francés LÉVI-STRAUSS afirmaba que «[la
ciencia] no sólo ha ampliado y transformado de forma considerable nuestra
visión del mundo, sino que ha revolucionado las normas mismas por las que se
rige el intelecto»240. En efecto, algunos autores241 señalan que la ciencia en
el siglo XX (y por tanto, añadiríamos, también en el siglo XXI) ha llegado
a un nivel de madurez en un proceso iniciado en el siglo XVIII y desarro-
237 Trabajo financiado parcialmente por el Fundo Mackenzie de Pesquisa.
238 Profesor Titular de Derecho Administrativo. Facultad de Derecho. Universidad de
Salamanca. Diplomado en Ciencias Ambientales.
239 Estudiante de Ingeniería Química de la Universidad de Salamanca.
240 LEVI-STRAUSS, , C., et ERIBON, D., Conversations with Claude Levi-Strauss [origi-
nalmente, De Prés et de Loin], trad. de P. WISSIG, Chicago University Press, Chicago
(USA), 1988, p. 119. Existe una traducción Española: De cerca y de lejos, Alianza
Editorial, Madrid, 1990.
241 WATSON, P., Historia intelectual del siglo XX (trad. al español de D. LEÓN GÓMEZ),
Ed. Crítica, Barcelona, 2006, pp. 14-18.
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GRAFENO, INNOVACIÓN, DERECHO Y ECONOMÍA
DIONISIO FERNÁNDEZ DE GATTANCHEZ
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llado en el siglo XIX. Y, ciertamente, razón no les falta pues el desarrollo
de la ciencia y de la técnica a partir de la Revolución Industrial, en el siglo
XVIII, ha sido impresionante242. Aunque, debe resaltarse que la evolución
tecnológica y científica desde el final de la II Guerra Mundial y en el inicio
del siglo XXI ha sido vertiginosa; confirmando el hecho de que el progre-
so de la humanidad, en todas sus derivaciones, ha estado jalonado por los
avances científicos y tecnológicos243.
Indudablemente, la Revolución Industrial que supuso la invención
de la máquina de vapor significó una apreciable aceleración del progreso
de la ciencia, y así, tras ella, hasta los años 70 del siglo XX, los ferrocarriles
y barcos de vapor, después los motores de combustión, los automóviles y
demás vehículos, la electricidad, la industria química, la aeronáutica y la
exploración espacial. Invenciones y avances tecnológicos que se han pro-
ducido en intervalos de tiempo cada vez más cortos y cercanos entre ellos.
Desde finales del pasado siglo y especialmente en el siglo XXI, los
seres humanos nos encontramos ante dos importantes procesos de de-
sarrollo científico y tecnológico, como son, por un lado, la informática,
internet y el mundo digital y las telecomunicaciones, y, por otro lado, la
242 Sobre esa evolución, ver la excelente obra de WEIGHTMAN, G., Los revolucionarios
industriales. La creación del mundo moderno 1776-1914 (trad. al español de Á. LÓPEZ
LOBO), Ed. Ariel, Barcelona, 2008, y el libro de ORDÓÑEZ, J., NAVARRO, V., y
SÁNCHEZ RON, J. M., Historia de la Ciencia, Col. Austral, Ed. Espasa Calpe, Ma-
drid, 2005. También es muy interesante la obra de MORRIS, I., «¿Por qué manda
Occidente... por ahora?» (trad. de Juan Eloy ROCA), Ed. Ático de los Libros, Bar-
celona, 2014.
243 Esta idea de que los avances científico-técnicos modulan el progreso de las socie-
dades ya la expuso el economista J. A. SCHUMPETER (1883-1950), al sistematizar
la teoría de la repercusión económica y social de los llamados «ciclos de la innova-
ción» en su libro Businnes Cycles: A theoretical, historical and statistical analysis of the
capitalist process, publicado en 1939 [http://classiques.uqac.ca/classiques/Schum-
peter_joseph/business_cycles/schumpeter_business_cycles.pdf] (Todos los enlaces
electrónicos de este trabajo se han consultado en junio y julio de 2016).
CAPÍTULO IX LA POLÍTICA DE LA UNIÓN EUROPEA EN MATERIA DE NANOTECNOLOGÍA 203
nanociencia, la nanotecnología y los nanomateriales244, en particular al-
gunos como el grafeno245.
1.1. BREVE HISTORIA DE LA NANOTECNOLOGÍA
La historia de la Humanidad, sin perjuicio de que pueda verse des-
de muchos prismas, es la historia de grandes logros y obras monumen-
tales con fines diversos. No obstante, no es muy precisa la época en que
los seres humanos comenzaron a interesarse por las cosas y los materiales
pequeños, y sus ventajas para muchas acciones y actividades, y teniendo
en cuenta que, aunque la palabra es relativamente nueva, como veremos,
la existencia de objetos y estructuras de dimensiones muy pequeñas no lo
es, pues han existido en la Tierra desde el mismo origen de la vida (y un
ejemplo es el molusco llamado «oreja de mar»)246.
Es bien conocido que los vidrieros romanos, en el siglo IV a. C.,
fabricaban objetos de cristal que contenían en su interior metales de ta-
maño milimétrico, como la copa que representa la muerte del rey Licurgo,
actualmente en el museo Británico de Londres, fabricada con vidrio de
sosa y cal, y que, debido a las minúsculas partículas de oro y plata que
hay en su interior, cambia de color al introducir una fuente luminosa en
su interior. Asimismo, la gran variedad de colores de las impresionantes
244 Por todos, ver VAJTAI, R. (Ed.), et al, Springer Handbook of Nanomaterials, Springer-
Verlag, Berlin (Germany), 2013.
245 DÍAZ DÍAZ, J. I., «Introducción», en MINISTERIO DE DEFENSA-VARIOS AU-
TORES, Nanociencia, Nanotecnología y Defensa, Ed. Ministerio de Defensa, Madrid,
2014, pp. 9-50 [http://www.defensa.gob.es/ceseden/Galerias/destacados/publica-
ciones/monografias/ficheros/142_NANOCIENCIA_NANOTECNOLOGIA_Y_DE-
FENSA.pdf ].
246 POOLE Jr., Ch. P., y OWENS, F. J., Introducción a la Nanotecnología (trad. de R.
CAO VÁZQUEZ, de la ed. estadounidense de 2013), Ed. Reverté, Barcelona, 2007;
ALONSO GUTIÉRREZ, B. J., y otros, «La nanotecnología a 40 años de su aparición:
Logros y tendencias», Ingenierías, nº 66/2015, pp. 13-22

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