Política ambiental del Reino Unido

Autor:Agustín García Ureta
Páginas:349-369
 
EXTRACTO GRATUITO
XII. Política ambiental del Reino Unido
XII
Política ambiental del Reino Unido
A
GUSTÍN
G
ARCÍA
U
RETA
Sumario
Sumario
Página
1. Algunos datos físicos a considerar ............................................................... 350
2. Un repaso a la evolución general de la política ambiental en el Reino
Unido ........................................................................................................... 350
3. Evolución de la organización administrativa del ambiente ........................ 354
3.1. Sobre la transferencia de poderes a las regiones en el Reino Unido . 354
3.2. El Ministerio de Medio Ambiente (Department of the Environment, food
and the Regions, DEFRA) ....................................................................... 355
3.3. La Agencia de Medio Ambiente (Environment Agency) ........................ 356
3.4. Las autoridades locales ......................................................................... 358
4. Evolución de algunos sectores ambientales relevantes ............................... 359
4.1. Cuestiones generales ............................................................................ 359
4.2. Evaluación de impacto ambiental ........................................................ 359
4.3. Control integrado de la contaminación y protección de la atmósfera 361
4.4. Residuos y suelos contaminados ........................................................... 363
4.5. Protección de la naturaleza .................................................................. 365
4.6. Derecho de aguas ................................................................................. 367
4.7. Derecho urbanístico ............................................................................. 367
4.8. La protección del ambiente y el Convenio Europeo de Derechos Hu-
manos .................................................................................................... 368
Reseña Bibliográfica ............................................................................................. 369
349
POLIAMA120 Técnica/Grandes Tratados 31-08-06 14:09:20
AGUSTÍN GARCÍA URETA
1. ALGUNOS DATOS FÍSICOS A CONSIDERAR
El Reino Unido posee, junto con Irlanda, una configuración posiblemente
única en Europa, ya que su situación como isla le proporciona ciertas ventajas que
los otros países continentales no poseen. Tiene una superficie de aproximada-
mente 244.000 km
2
, con una población que ronda los 62 millones de habitantes y
una densidad estimada de 231 personas por km
2
, aunque en Inglaterra esta cifra
se sitúa en las 360. Estos números ya dan una muestra de los problemas con los
que se enfrenta, sobre todo en materia de suelo. Cerca de un 80% se utiliza para
la agricultura, aunque se estáproduciendo una reducción del mismo a un 70%,
debido a que las explotaciones agrícolas británicas son bastante eficientes, si se
las compara con las situadas en otros Estados miembros de la Unión Europea.
Aproximadamente un 9% del suelo se utiliza para actividades forestales y el restante
estáocupado por el proceso urbanizador que se concentra, sobre todo, en el sur-
oeste, alrededor de Londres, aunque existen importantes núcleos urbanos en el
centro, caso de Birmingham, Manchester y Leeds (entre otros). El norte (Escocia)
no ofrece tanta densidad poblacional, si bien existen algunas áreas de importancia
alrededor de Glasgow y Edimburgo. El resto de esta región permanece, en buena
medida, escasamente poblada. De hecho, se calcula que aproximadamente 25.000
personas abandonan el norte cada año, mientras que sureste gana unas 70.000.
Otra de las características del Reino Unido es su situación insular que le permite
dispersar la contaminación a causa de la lluvia y de la corriente de aire (jet stream)
que cruza todo el país y que encuentra pocos obstáculos montañosos a su paso.
Los ríos británicos son de trayecto corto y caudaloso, de tal manera que el punto
más alejado del mar estásituado a unos 120 kilómetros de distancia, aproximada-
mente, aspecto que facilita la evacuación de efluentes contaminantes. Esta circuns-
tancia ha proporcionado una ventaja a la industria británica si se la compara con
otros sectores de la Europa continental, v.g., Alemania y Países Bajos, sujetos a
restricciones debido a su localización. Esto, con todo, no ha evitado la acusación
de que una parte de las deposiciones ácidas que se producen en los bosques de la
Europa continental y en los países escandinavos estácausada por la contaminación
originada en el Reino Unido. Esta imputación dio lugar a la introducción, con el
Acta Única Europea (1986), de una cláusula en el Tratado CE por la que se han
de tener en cuenta los datos científicos y técnicos a la hora de preparar la norma-
tiva ambiental comunitaria [art. 174.3, (primer inciso)], ya que el Reino Unido,
bajo el gobierno de Margaret Thatcher, discutía las evidencias científicas que la
acusaban de ese efecto.
2. UN REPASO A LA EVOLUCIÓN GENERAL DE LA POLITICA AMBIENTAL
EN EL REINO UNIDO
Como en todos los países, en el Reino Unido también ha habido un tipo de
legislación que se podría llamar, desde una perspectiva general, ambiental. Cues-
tión diferente sería hablar de una política ambiental (coherente). Haciendo un
breve repaso histórico es bien conocido el caso de la ejecución de un ciudadano
350
POLIAMA120 Técnica/Grandes Tratados 31-08-06 14:09:20

Para continuar leyendo

SOLICITA TU PRUEBA