Poder, corrupción, libertad y estado: recordando a Lord Acton

Autor:Andrés De La Oliva Santos
Cargo:Catedrático Emérito de la Universidad Complutense. Académico Numerario de la Real Academia de Jurisprudencia y Legislación de España
Páginas:247-259
 
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Revista Crítica de Derecho Inmobiliario, N.º 777, págs. 247 a 259 247
Poder, corrupción, libertad y estado:
recordando a Lord Acton *
Power, corruption, liberty and State:
remembering Lord Acton
por
ANDRÉS DE LA OLIVA SANTOS
Catedrático Emérito de la Universidad Complutense.
Académico Numerario de la Real Academia
de Jurisprudencia y Legislación de España.
El poder corrompe y el poder absoluto corrompe absolutamente es frase
muy conocida en todo el mundo: un genuino tópico universal. Estas palabras
se atribuyen a John Emerich Edward Dalkberg ACTON, más conocido como
Lord Acton (1834-1902), un importantísimo pensador de la libertad en la
historia, a quien he releído con interés (y asombro) en estos últimos años. (ha
sido una temporada con lecturas de autores británicos, primero BENTHAM
y luego ACTON, muy distintos, pero con interesantísimos puntos comunes)1.
Hay dos datos que interesa precisar sobre esta frase. El primero es que
ACTON no afirma que el poder corrompa, sino que tiende a corromper:
«power tends to corrupt», aunque añade de inmediato: «and absolute power
corrupts absolutely». Son de mucha importancia, tanto el matiz de la ten-
dencia a corromper aneja al poder, como la contundencia del efecto seguro
de corrupción absoluta ligado al poder absoluto. ACTON acierta en las dos
* Ponencia presentada el 18 de noviembre de 2019 al Pleno de Numerarios de la
Real Academia de Jurisprudencia y Legislación de España. Se incluyen los textos en
inglés porque son los manejados directamente, de modo que la traducción al español es
responsabilidad del ponente.

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