Organización Europea de Patentes: La Alta Cámara de Recursos de la OEP precisa el signifi cado del «tratamiento quirúrgico» excluido de patentabilidad

Autor:José Antonio Gómez Segade
Páginas:1128-1129
 
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españolas obtenidas por la vía nacional que no pudieran tener el mismo contenido.
Por eso en una próxima y conveniente (por no decir urgente) reforma de la Ley de
Patentes éste debiera ser uno de los puntos en donde debiera manifestarse la inno-
vación y el avance
16. ORGANIZACIÓN EUROPEA DE PATENTES: La Alta Cámara de Recursos de la OEP
precisa el signi cado del «tratamiento quirúrgico» excluido de patentabilidad
(José Antonio GÓMEZ SEGADE-IDIUS)
Con independencia de su ubicación sistemática, en las legislaciones europeas
siempre se ha considerado que los métodos de tratamiento quirúrgico o terapéutico
así como los métodos de diagnóstico no eran patentables. Así lo señala el artícu-
lo 4.6 de la Ley de Patentes española [que reproduce el art. 52.4 del Convenio de la
Patente Europea (CPE)], y el artículo 53.c) del CPE tras la revisión del año 2000,
que los incluye entre las excepciones a la patentabilidad. Sin embargo, siempre ha
sido difícil concretar el concepto de tratamientos quirúrgico o terapéuticos y de los
métodos de diagnóstico.
Pues bien, el 15 de febrero de 2010 la Alta Cámara de Recursos de la OEP la
ACR, que se conoce internacionalmente por su abreviatura en inglés EBA] adoptó
una importante decisión que puede ayudar a precisar el concepto de método qui-
rúrgico. Esta decisión en el caso Medi-Physics [asunto G 1/07] tiene a la vista una
invención consistente en un método de resonancia magnética para la reproducción
de imágenes del sistema vascular pulmonar o cardíaco y la evaluación del ujo
sanguíneo mediante un isótopo de gas xenón polarizado disuelto, que se suminis-
traba al paciente mediante una inyección. El método reivindicado proporcionaba
información en tiempo real durante una operación para comprobar el éxito del tra-
tamiento. En abril de 2003 la División de Examen había rechazado la demanda
alegando que en la medida en que el agente para la obtención de las imágenes se
administraba por inyección, el método reivindicado no podía ser patentado porque
comprendía una etapa quirúrgica. Ante el recurso del solicitante, la Cámara de Re-
curso técnica 3.4.01 por Decisión de 20 de octubre de 2006 rechazó que la solicitud
constituyese un método de diagnóstico, y la cali có como un procedimiento qui-
rúrgico, y planteó a la ACR las tres siguientes cuestiones: «1. Un método de obten-
ción de imágenes reivindicado con nes de diagnóstico (fase de investigación en el
sentido de la opinión de la ACR en el caso G 1/04) que comprende o engloba una
etapa que consiste en una intervención física practicada sobre el cuerpo humano o
animal (en este caso la inyección de un agente de contraste en el corazón) ¿debe
excluirse de la patentabilidad dado que constituye un “método de tratamiento qui-
rúrgico o terapéutico del cuerpo humano o animal” de acuerdo con el artículo 52.4
del CPE, si esta etapa no tiene por nalidad en sí misma la preservación de la vida
o la salud? 2. Si es a rmativa la respuesta a la primera pregunta, podría evitarse
la exclusión de patentabilidad modi cando el tenor de la reivindicación...». 3. Un
método de obtención de imágenes reivindicado con una nalidad de diagnóstico
(fase de investigación en el sentido de la opinión de la ACR en el caso G 1/04)
¿debe considerarse como una etapa constitutiva de un “tratamiento quirúrgico del
cuerpo humano o animal” en el sentido del artículo 52.4 del CPE, si los datos obte-
nidos mediante el citado método permiten inmediatamente al cirujano de forma de
proceder en el curso de una intervención quirúrgica?».
En respuesta a lasa cuestiones planteadas, la ACR con rma que están excluidos
de la patentabilidad los métodos de tratamiento quirúrgico si comprenden al menos
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