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Autor:CMS Albiñana & Suárez de Lezo
 
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Francia acepta finalmente las imposiciones de Bruselas en el asunto de las ayudas estatales a Alstom

El 2/8/03, Francia decidió otorgar un paquete de ayudas en apoyo del último proceso de reestructuración de la empresa Alstom. Una semana después de acordarlo, Francia notificó a la Comisión un paquete de medidas que incluía, entre otras, la suscripción por el Estado de la mitad de un aumento de capital previsto de 600 millones de euros y la financiación de hasta 300 millones de préstamos subordinados a largo plazo. La Comisión decidió el 17/09/03 abrir una investigación detallada sobre la compatibilidad de las ayudas con los artículos 87 y siguientes del TCE. De acuerdo con el calendario presentado en Bruselas, Francia pretendía otorgar las ayudas antes de que la Comisión decidiera al respecto. Por ello, la Comisión amenazó a Francia con prohibir cautelarmente la ejecución de aquellas ayudas de efectos irreversibles. En particular, Bruselas consideraba imprescindible suspender las ayudas consistentes en la suscripción de la ampliación de capital y la financiación de los préstamos subordinados. Antes de que expirara el plazo de 5 días dado por la Comisión para ordenar cautelarmente la prohibición, Francia decidió introducir ciertas modificaciones en estas medidas. Modificaciones que recibieron el visto bueno de Mario Monti al entender que las ayudas dejaban de ser "irreversibles". En particular, la suscripción de la ampliación de capital se sustituye por una suscripción de deuda reembolsable en acciones. La conversión de esta deuda en fondos propios queda pendiente de que se autoricen las ayudas concedidas. En un comunicado de prensa de 22/9/03, Mario Monti ha insistido en que en este estadio no se prejuzga la compatibilidad del paquete de ayudas con el Tratado, sino que la preocupación de la Comisión y la eventual adopción de medidas cautelares se debía al carácter irreversible de las mismas. Asimismo, el Comisario recordó a Francia que la presión social y sindical no va a hacer que la Comisión dé un trato más favorable a este país que el dado a otros Estados "más débiles". Habrá que esperar a una "pronta" -promete Monti- resolución del expediente, que tendrá muy en cuenta el montante de las ayudas concedidas y las garantías que adoptará el gobierno para la...

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