Conceptualización y tipología del maltrato infantil

Autor:David Lorenzo Morillas Fernández - Rosa María Patró Hernández - Marta María Aguilar Cárceles
Cargo del Autor:Profesor Titular de Derecho Penal y Criminología,Universidad de Murcia - Profesora Asociada de Personalidad, Evaluación y Tratamiento Psicológico,Universidad de Murcia - Profesora del Departamento de Historia Jurídica y de Ciencias Penales y Criminológicas, Universidad de Murcia
Páginas:469-485
 
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Capítulo décimo
VÍCTIMAS ESPECIALMENTE VULNERABLES
EN EL DELITO DE VIOLENCIA DOMÉSTICA (II):
EL MENOR MALTRATADO
I. CONCEPTUALIZACIÓN Y TIPOLOGÍA DEL MALTRATO
INFANTIL
1. Delimitación terminológica
Tal y como indica el Plan Estratégico Nacional de la Infancia y
Adolescencia 2006-2009 la garantía de los derechos en la infancia no pu-
dieran pasar inadvertidos frente a uno de los problemas de mayor emer-
gencia en s. XXI; esto es, el abordaje de la situación de riesgo y desprotec-
ción social vivenciada por aquellos menores víctimas del maltrato149.
La sensibilidad social ante dichas negligencias se ha incrementado
en las últimas décadas, así como su aumento paralelo en las formas de
detección, notificación e intervención contra todas las formas de vio-
lencia hacia dicho colectivo, advirtiendo en cualquier caso la necesi-
dad de impulsar nuevas estrategias de conocimiento sobre los citados
sucesos, así como la especial atención que debieran recibir aquellos
menores que, sufriendo las consecuencias de tales atrocidades todavía
requieren un mayor apoyo ciudadano por extranjeros o inmigrantes.
Ahora bien, ¿qué se entendería por maltrato infantil? ¿Quiénes se-
rían los sujetos perjudicados? ¿Qué supuestos abarca?
No existe una definición unitaria que haga referencia al fenómeno
de la violencia doméstica a los niños en tanto que ésta es una cuestión
149 Plan Estratégico Nacional de la Infancia y Adolescencia 2006-2009 del
Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales, págs. 12 y ss. Ver referencia en http://tv_
mav.cnice.mec.es/pdf/Plan_Estrat_Inf_Ad.pdf.
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compleja que ha de ser estudiada desde muy diversas perspectivas (so-
cial, médica, jurídica, familiar...).
Las primeras referencias históricas al respecto surgen de la mano
de Kempe en el año 1962, quien junto con otros autores realiza un
estudio sobre un total de 302 casos de maltrato infantil, llegando a
la conclusión de la existencia de lo que el mismo definiría como el
síndrome del niño apaleado o golpeado (battered child syndrome), ori-
ginariamente descrito como el ‹‹ uso de la fuerza física no accidental
dirigida a herir o lesionar a un niño, por parte de sus padres o parien-
tes›› 150.
Del mismo modo, una de las evidencias más culminantes en este
ámbito lo supuso a nivel internacional la Declaración Universal
de los Derechos del Niño en el año 1948, aunque no sería hasta la
Convención de 1989 cuando verdaderamente se fueron adecuando
los principios contemplados en la citada Declaración cuatro décadas
con anterioridad. Así pues, a las puertas de los noventa es cuando
verdaderamente pudiera hablarse de una incorporación legislativa y
constitucional de la protección figura de menor en el ordenamiento
específico de cada país.
Conforme a ello, la Asamblea General de Naciones Unidas en la
Convención de los Derechos de los Niños celebrada en noviembre de
1989, identifica el maltrato al niño como «toda violencia, perjuicio
o abuso físico o mental, descuido o trato negligente, malos tratos o
explotación, mientras que el niño se encuentre bajo la custodia de
sus padres, de un tutor o de cualquier otra persona que le tenga a su
cargo».
Según Pedreira Massa, el maltrato en la infancia (MTI) abarca des-
de el niño apaleado (“battered child”) hasta las violencias psicológicas
y el abuso sexual, junto con la negligencia en la atención de las nece-
sidades para un crecimiento y desarrollo adecuados, afirmando que
‹‹ocurre maltrato en la infancia cuando el niño es objeto de acciones y
omisiones por adultos cercanos (familia, entorno social) o institucio-
nes que afectan a su desarrollo físico, psíquico, afectivo y/o social, con
150 El pediatra C. Henry Kempe junto con sus colaboradores dan un giro de
especial relevancia en el ámbito del maltrato infantil cuando publican un artí-
culo sobre dicho tema y acuñan el término del “síndrome del niño maltratado”.
KEMPE, C. H.; SILVERMAN, F. N.; STEELE, B. F.; DROEGEMUELLER, W., y
SILVER, H. K., (1962).

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