Las IPS paradigma ético de la investigación biomédica

Autor:José Antonio Gámez Escalona
Cargo:Universidad Monteávila
Páginas:419-442
RESUMEN

El descubrimiento por parte de Shinya Yamanka y su equipo, en el año 2006, de las Células de Pluripotencialidad Inducida (iPS) en ratón, supuso uno de los grandes adelantos en la Biología Molecular y Celular. La posibilidad de que estas células se puedan generar también en seres humanos abre unas vías de desarrollo totalmente insospechadas para la Biomedicina. Su principal aporte es la creación... (ver resumen completo)

 
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JOSÉ ANTONIO GÁMEZ ESCALONA LAS IPS PARADIGMA ÉTICO DE LA INVESTIGACIÓN BIOMÉDI
CA
CUADERNOS DE BIOÉTICA XXIV 2013/3ª
419
LAS IPS PARADIGMA ÉTICO DE LA INVESTIGACIÓN
BIOMÉDI
CA
IPS AN ETHICAL PARADIGM FOR BIOMEDICAL RESEARCH
JOSÉ ANTONIO GÁMEZ ESCALONA
Universidad Monteávila
1060a Caracas
jgamez@uma.edu.ve
RESUMEN:
El descubrimiento por parte de Shinya Yamanka y su equipo, en el año 2006, de las Células de Plu-
ripotencialidad Inducida (iPS) en ratón, supuso uno de los grandes adelantos en la Biología Molecular
y Celular. La posibilidad de que estas células se puedan generar también en seres humanos abre unas
vías de desarrollo totalmente insospechadas para la Biomedicina. Su principal aporte es la creación de un
protocolo robusto, que tiene en cuenta tres principales avances de la Biología como lo son las técnicas de
transferencia nuclear, el descubrimiento de los factores de la transcripción asociados a la pluripotencialidad
y el aislamiento de las Células Troncales Embrionarias de ratón. Un protocolo que puede ser replicado de
manera sencilla en otros laboratorios para contar con la posibilidad de diseñar ensayos que permitan rea-
lizar modelos celulares para el estudio de enfermedades incurables; así como probar fármacos con células
humanas o explorar las posibilidades de trasplantes autólogos de células, tejidos u órganos. La motivación
ética de Yamanaka fue buscar una alternativa al empleo de Células Troncales Embrionarias (ES), evitando la
destrucción de embriones producidos por las técnicas de fecundación in vitro (FIV), así como el empleo de
óvulos humanos. Además, ha resultado ser un modelo de investigación, en el que la intuición de los princi-
pios éticos y su aplicación en un proyecto biotecnólogico de avanzada, ha supuesto la apertura de una nue-
va forma de entender la biología del desarrollo embrionario y la aplicación técnica de estos conocimientos.
Puso así de manifiesto que el desarrollo, biológicamente entendido, no es una calle de un solo sentido.
Las posibilidades de profundizar en los fundamentos de la Biología Molecular y la genética, junto con las
expectativas de sus aplicaciones clínicas han hecho merecedor a Yamanka del Premio Nobel de Medicina
2012, junto a otro gran investigador Sir John Gurdon descubridor de las técnicas de transferencia nuclear.
ABSTRACT:
One of the greatest advances in molecular and cell biology was the discovery of the Induced Pluripotent
Stem cells (iPS) in mice, by Shinya Yamanka and his team in 2006. The possibility that these cells can be
generated also in humans opens up unexpected ways of development for biomedicine. Its main contribution
is the creation of a strong protocol that takes into account three major advances in biology such as; nuclear
transfer techniques, the discovery of transcription factors associated with pluripotency and the isolation
of mouse embryonic stem cells. A protocol that can be easily replicated in other laboratories to have the
oportunity to design tests that allow modeling of many incurable diseases, drug testing for human cells
or explore the possibilities of autologous transplants of tissues or organs. Yamanaka ethical motivation
to find an alternative to embryonic stem cells (ES) and prevent the destruction of embryos produced by
In Vitro Fertilization techniques (IVF), has proved to be a research model, in which the intuition of the
Palabras clave:
células trocales de
Pluripotencialidad
Inducida,
factores de
transcripción,
células troncales
embrionarias,
medicina
regenerativa,
biología molecular y
celular, transferencia
nuclear
Recibido: 20/06/2013
Aceptado: 16/10/2013
Keywords:
Induced pluripotent
stem cells,
transcription factors,
embryonic stem
cells, regenerative
medicine, molecular
and cell biology,
nuclear transfer.
Cuadernos de Bioética XXIV 2013/3ª
Copyright Cuadernos de Bioética
JOSÉ ANTONIO GÁMEZ ESCALONA LAS IPS PARADIGMA ÉTICO DE LA INVESTIGACIÓN BIOMÉDI
CA
CUADERNOS DE BIOÉTICA XXIV 2013/3ª
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ethical principles and its application in advanced biotechnology projects, has meant the opening of a
whole new way of understanding the biology of embryonic development. It is clear that development,
biologically understood (puede ser también “treated”; tratado), is not a one-way street. The possibilities to
deepen into the foundations of molecular biology and genetics, along with the expectations of its clinical
applications have earned Yamanka the Nobel Prize in Medicine 2012, along with another great scholar Sir
John Gurdon, discoverer of nuclear transfer techniques.
1. Introducción
Una de las aportaciones más importante de los pre-
mios Nobel de Medicina y Fisiología del año 2012, fue el
descubrimiento de que el proceso de desarrollo biológi-
co no es estrictamente “one way street”. El continuo de-
bate que ha rodeado a este descubrimiento nos permite
una reflexión acerca de la lógica, y por tanto de la ética,
en las investigaciones biomédicas. No es banal, volver
a recordar que la Medicina trata principalmente de la
salud del hombre1. Máxime cuando son temas de actua-
lidad, con futuro prometedor en la biomedicina e ini-
ciados con una fuerte carga ideológica y economicista.
Ante la concesión de este premio Nobel en 2012, las
reacciones de la comunidad científica y de los medios de
comunicación no han sido de indiferencia. Junto a un re-
conocimiento unánime del valor de los estudios pioneros
acerca de los mecanismos y regulación del carácter plu-
ripotencial, que define uno de los estadios de las células
durante el desarrollo, muchos han destacado el enfoque
ético de la investigación liderada por Yamanaka, mientras
que unos pocos han tratado de minimizar su valor.
En un articulo de Yamanaka, que se citará en repeti-
das ocasiones (Yamanaka, 2012), el resumen inicial termina
afirmando que el debate acerca del parecido o no entre las
células inducidas al estado pluripotencial y las pluripoten-
ciales sacadas de embriones, asunto en litigio desde que
publicara su primer trabajo, es una cuestión a responder
desde la ciencia y no desde la política o la economía.
2. En busca de la pluripotencialidad
Como en una nueva fiebre del oro, los investigado-
res en Medicina Regenerativa se han volcado en bus-
car los mecanismos que rigen la pluripotencialidad de
1 http://www.nobelprize.org/mediaplayer/index.php?id=1827
las células. Varios autores coinciden en señalar que el
aislamiento y la derivación de las células troncales de
origen embrionario (Thomson, Iskovit-Eldor, & Shapiro,
1998) fue un hito que estimuló los estudios sobre la
pluripotencialidad (Silva & Smith, 2008). Todas las supu-
estas “utilidades” que se les adjudicaron a estas células
hicieron que los científicos buscaran comprender mejor
este fenómeno (Smith A., 2005). Las células troncales
embrionarias aumentaron el interés por el fenómeno la
pluripotencialidad, pero posiblemente el descubrimien-
to que más ayudó a aclarar los mecanismos que median
a la misma, ha sido la posibilidad cierta de obtener cé-
lulas con pluripotencialidad inducida (iPS) (Fuchs, 2012).
Siempre, pero especialmente al comienzo de un
nuevo abordaje que busca la comprensión de un pro-
ceso biológico, se necesita conocer los avances previos.
Estos avances pueden iluminar racionalmente el plant-
eamiento de las hipótesis, la metodología y las fuentes
de donde se parte para los experimentos.
La Ciencia avanza helicoidalmente, nunca parte de
cero, ni tampoco las ideas surgen lejos de los paradig-
mas que comparten la comunidad científica de la época.
Como explica el propio Shinya Yamanaka (Yamanaka,
2012), el desarrollo de las iPS es fruto de al menos tres
corrientes de investigación biotecnológica, como muestra
el esquema siguiente. Estás son: la reprogramación celu-
lar por transferencia nuclear, iniciada por John Gurdon en
1962 (Gurdon, 1962); la segunda es el descubrimiento de
los factores de transcripción a partir de los experimentos
de Schneuwly y sus colaboradores desde 1987 (Schneuwly,
Klemenz, & Gehring, 1987), y la tercera los trabajos de ais-
lamiento y cultivo de células troncales, de origen embrion-
ario, que comenzaron con la primera generación de las de
ratón en 1981 (Evans & Kaufman, 1981), y se concretaron en
1998 con la obtención de las células provenientes de blas-
tocitos humanos (Thomson, Iskovit-Eldor, & Shapiro, 1998).

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