Introducción

Autor:José Antonio Pérez Juan
Páginas:17-21
 
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Para comprender la actual configuración del Estado español es necesario conocer los modelos territoriales que se articularon en la España del siglo XIX. Las luchas políticas decimonónicas entre moderados y progresistas conllevaron, además de los conocidos vaivenes constitucionales, repercusiones importantes en la organización de la administración territorial de la época. Durante décadas la estructura centralista implantada en la Península por los partidos de ideología conservadora sufrió los achaques descentralizadores de los gobiernos progresistas. Dialéctica que tuvo su reflejo a nivel provincial tanto en la organización de los gobiernos civiles como en la articulación de las Diputaciones.

1. Estado de la cuestión

En los últimos años ha cobrado un inusitado interés el estudio de la administración territorial decimonónica. En este sentido han proliferado las investigaciones referidas a las Diputaciones provinciales, que han sido realizadas tanto desde una perspectiva general, analizando el proceso de elaboración y el contenido de la normativa reguladora de estas instituciones, como desde un punto de vista particular, centrando su estudio en una Corporación provincial concreta. En el primer grupo se encuadra el trabajo del profesor Santana sobre las Diputaciones en la España decimonónica1. Con él se abría un nuevo camino en la historia de las instituciones jurídico-políticas españolas, siendo en la actualidad una obra básica de indispensable referencia para cualquier estudioso de la administración en el Estado liberal. Consta de dos partes, la primera de «los orígenes y antecedentes históricos» incluye el análisis de los diferentes textos legislativos promulgados en el siglo XIX; la se-

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gunda sobre «composición, funcionamiento y atribuciones» recalca las modificaciones más importantes introducidas en cada uno de estos campos por la normativa provincial. Paralelamente, han ido apareciendo distintos trabajos donde se investiga el desarrollo institucional de una Diputación provincial en particular. Uno de ellos es el estudio de Ortego Gil2, que si bien se limita a la primera mitad del siglo XIX, aborda el proceso de elaboración de la legislación provincial española y su aplicación práctica en el caso concreto de la Diputación de Guadalajara. Junto a él destacan los trabajos de Sarrión, uno sobre Cataluña, en el que incide en las relaciones de la institución provincial con la Intendencia y el capitán general y, otro breve sobre la Diputación de Játiva3. En esta misma línea se ubica la obra de Eduardo Galván sobre la Corporación canaria4. En ella estudia su evolución «histórico-político-legislativa» al tiempo que analiza sus medios personales y materiales. Recientemente se ha publicado la tesis doctoral de Antoni Jordá que versa sobre la Diputación provincial de Tarragona. Se centra en un período temporal muy concreto, empero Jordá ha conseguido examinar con detalle la labor desarrollada por la institución provincial tarraconense durante la guerra carlista, destacando el papel de la contienda militar como elemento distorsionador del marco legislativo5. También han recibido un tratamiento adecuado por parte de la historiografía las Diputaciones forales, sobresaliendo el trabajo de Pérez Núñez sobre la Diputación de Vizcaya6. Junto a todos estos existen otros estudios en los que se indagan las distintas Diputaciones del territorio español pero que, en su mayoría, adolecen de una visión histó-rico-jurídica. Generalmente se trata de trabajos elaborados, bien por cronistas, bien por historiadores generales, muchos de ellos encargados por las propias autoridades provinciales y en los que se obvia el análisis institucio-

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nal propiamente dicho, al centrarse en procesos históricos de ámbito más general7. En este contexto debemos ubicar el único trabajo existente hasta la fecha sobre la Diputación provincial de Alicante8. Elaborado por el cronista oficial de la provincia, aborda el estudio de la Corporación alicantina desde una perspectiva amplia sin entrar en ningún momento a desentrañar la institución misma, su funcionamiento, organización interna y atribuciones.

Con nuestro estudio hemos pretendido contribuir al conocimiento de la administración territorial decimonónica, aportando datos concretos sobre la aplicación y puesta en práctica del entramado legislativo provincial del siglo XIX. Es, como señala Estrada, un instrumento más, de los muchos que aún quedan por realizar, imprescindible para la elaboración de la...

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