Escudero, José Antonio. El supuesto Memorial del Conde de Aranda sobre la Independencia de América, México, Universidad Nacional de Autónoma, Instituto de Investigaciones Jurídicas, 2014; 278 pp.

Autor:José María Vallejo García-Hevia
Páginas:706-725
 
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AHDE, tomo LXXXV, 2015
ESCUDERO, José Antonio. El supuesto Memorial del Conde de Aranda sobre la
Independencia de América, México, Universidad Nacional Autónoma, Insti-
tuto de Investigaciones Jurídicas, 2014; 278 pp. ISBN: 978-607-02-5380-5.
E íntegramente digitalizada, facilitándose así el acceso universal a través
de su Biblioteca Jurídica Virtual, por el editor Instituto de Investigaciones
Jurídicas de la Universidad Nacional Autónoma de México (http://www.
biblio.juridicas.unam.mx)
No cabe duda de que la publicación de toda obra de un maestro consagrado, en
cualquiera de las disciplinas del humano conocimiento, constituye un acontecimiento,
editorial y académico, extraordinario, al margen de cuál pueda ser su eco final, circuns-
tancialmente mayor o menor, en los medios de comunicación y difusión, especializados
e incluso generalistas, cada vez más atraídos por la evanescencia de las modas, el brillo
de lo superficial y los trillados caminos del éxito fácil, ya se trate de novelas históricas,
historias noveladas o ensayos divulgativos, muchos de ellos transidos por el mínimo
común denominador de una ínfima calidad. De ahí que el lector agradezca que los viejos
maestros –por clásicos en vida, y más vitales que muchos caducos jóvenes inmaturos–,
no permanezcan mudos, ni ausentes, ante este panorama a veces desolador, y que sigan
guiando a las nuevas generaciones, estudiosas, aficionadas o interesadas, por la ardua
senda de la investigación laboriosa, esforzada, silente y humilde que desemboca en
esclarecededores resultados o conclusiones, mediante la aplicación y el desarrollo lumi-
nosos de métodos consagrados, mas renovados, de indagación científica. Tal es el caso
de una pequeña joya, una gran y modélica obra magistral, la última de las suyas, que
José Antonio Escudero, maestro de historiadores del Derecho y dúplice académico de
número, de las Reales Academias de la Historia y de Jurisprudencia y Legislación, ha
brindado al público lector, sobre el conocido como Memorial de Aranda, de 1783. Se
trata de una pieza de orfebrería investigadora y de una muestra ejemplar y apasionante
–también apasionada– de didáctica metodológica para la exploración científica en el
mundo del conocimiento histórico. Escrita con la claridad característica del estilo diáfa-
no, tan propio y personal, de su autor, al servicio del más lerdo, despistado, principiante
o alejado de los lectores, la Historia (mayúscula por aleccionadora), del presunto Memo-
rial arandino se transforma en un subyugante relato detectivesco, en el que lo verídico y
lo real pretérito compiten ventajosamente con lo que habría sido simple maravilla ficti-
cia. Una vez más se cumple el sabio tópico de que la ficción sólo es un pálido reflejo de
la realidad.
Una realidad histórica a desvelar para la que Escudero gusta de ejercer de paciente
y perspicaz detective, haciendo gala de las cualidades arquetípicas del protagonista de
este género literario y cinematográfico: la perseverancia, la intuición, la agudeza, la
cautela, el cuestionamiento inconformista de lo general y acríticamente aceptado, la
meticulosidad, el entusiasmo encubierto o teñido de escepticismo, la vocación de servi-
cio a la verdad frente al engaño o la mentira, el afán de justicia... Por ejemplo, y con
anterioridad como anticipo, al reconstruir, en 1996, la biografía del llamado padre de la
Historia del Derecho Español, Francisco Martínez Marina, con ocasión de la edición de
su Teoría de las Cortes, logró Escudero localizar los restos mortales, hasta entonces en
ignoto paradero, de quien, desterrado en Zaragoza por la persecución absolutista de
Fernando VII, allí falleció el 25-VII-1833, siendo enterrado en el cementerio del Hospi-
tal de Nuestra Señora de Gracia, hoy recoleto cementerio de La Cartuja, al hallar su
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lápida (manzana 1 B, fila 1.ª, nicho núm. 9) 1, a pesar de estar ya casi borrada la inscrip-
ción funeraria, lo que posibilitó su definitivo traslado, por intermediación del Real Insti-
tuto de Estudios Asturianos, al cementerio de San Salvador de su ciudad natal de Oviedo,
el 21-XI-2002 2. Y es que, si bien el libro que nos ocupa está dedicado, en sentido home-
naje de sacro recuerdo gratulatorio e invocación de una de las morales sententiae del
liberto Publilius Syrius (Santissimum est meminisse cui te debeas), a Florentino Pérez-
Embid, catedrático de Historia de los Descubrimientos Geográficos y Geografía de Amé-
rica de las Universidades de Sevilla y Madrid, bajo cuyo Rectorado en la Universidad
Internacional Menéndez Pelayo fue nombrado José Antonio Escudero su Secretario gene-
ral, por Orden Ministerial de 22-VI-1972 3, sin embargo, el verdadero acreedor metodoló-
gico de El supuesto Memorial del Conde de Aranda es el magisterio extraído, por tan
devoto discípulo, de Alfonso García-Gallo. En su valiosa y decantada Metodología de la
Historia del Derecho Indiano, de 1970, había ofrecido García-Gallo profusas y pormeno-
rizadas reglas –amén de reflexiones sobre el concepto y los caracteres–, relativas a las
fuentes de conocimiento y el método investigador en la Historia del Derecho Indiano:
elección del tema, planteamiento del trabajo, reunión de datos, elaboración histórico-
jurídica, estudio de fuentes e instituciones, exposición de resultados 4... Unas normas tan
útiles y minuciosas como de casi imposible cumplimiento, precisamente por ese detallis-
mo que, de ser seguido ad pedem litterae, con veneración excesiva, lejos de vivificar
puede provocar el agostamiento de la iniciativa y la personalidad investigadoras. Lo que
no ocurre en el caso discipular de Escudero, que las pone original y ejemplarmente en
práctica, manejadas de acuerdo con sus propios criterios y objetivos. Consiguiendo aque-
llo que más preciado resulta de un magisterio: su intemporalidad o clasicismo, esto es, la
resurrección del mismo, su literal reinvención, hecho fértil y fructífero por cima del tiem-
po y de la muerte, revivificado y renovado ante otros retos y empeños indagadores, y
actuado en circunstancias dispares de las que lo vieron surgir y consagrarse. De ahí que
Escudero, como García-Gallo, cuestione críticamente saberes traslaticios, opiniones reci-
bidas, ideas supuestamente dominantes, y topoi o loci communi indicutidos pero carentes
de poco más que una aparente o superficial fundamentación. De ese modo han nacido
monografías clásicas para la metodología investigadora, verdaderos y preciosos manuales
para el oficio de historiador, cuales Los orígenes del Consejo de la Suprema Inquisición o
Los poderes de Lerma, que ahora culminan en este falsario, mas absoluta y apasionada-
mente didáctico, Memorial del conde de Aranda sobre la Independencia de América 5.
1 E, J. A., Estudio introductorio a F. M M, Teoría de las Cortes, 3
tomos, Oviedo, Junta General del Principado de Asturias, 1996, t. I, pp. XV-CLXXX, en concreto,
pp. LXXXVI-XCII de Muerte y entierro.
2 «Traslado de los restos mortales de Martínez Marina a Oviedo», en el Anuario de Historia
del Derecho Es-pañol (AHDE), Madrid, 73 (2003), pp. 846-847. N, Javier, «El RIDEA cierra
hoy dos siglos de destierro de Martínez Marina», en el diario La Nueva España de Oviedo, del
viernes, 22-XI-2002.
3 L C, Antonio, La Universidad Internacional Menéndez Pelayo. Crónica de
dos Rectorados (1969-1979), Santander, UIMP, 2000, pp. 137-192 de El Curso de 1972; y pp.137-
139 del Acto de inauguración.
4 G-G, A., Metodología de la Historia del Derecho Indiano, prólogo de Alamiro
de Ávila Martel, Santiago de Chile, Editorial Jurídica de Chile, 1970, passim.
5 E, J. A., «Los orígenes del Consejo de la Suprema Inquisición», en AHDE,
Madrid, 53 (1983), pp. 237-288; luego reproducido en su colectánea de Estudios sobre la Inquisi-
ción, Madrid, Marcial Pons, 2005, pp. 175-218; e Id., «Los poderes de Lerma», en el Homenaje al
Profesor Alfonso García-Gallo, 5 vols., Madrid, Universidad Complutense, 1996, vol. II-1,
pp.47-103; después recogido en otra colectánea titulada Administración y Estado en la España
Moderna, Valladolid, Junta de Castilla y León, 1999, pp. 275-325.

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