Derecho natural y derecho civil

Autor:Alain Sériaux
Páginas:129-136
 
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DERECHO NATURAL Y DERECHO CIVIL
Alain
SÉRIAUX
Universidad de Perpiñán
1. INTRODUCCIÓN
Los romanos, aunque fueron, en este punto como en otros tantos, ampliamente
deudores del pensamiento griego, son quienes forjaron, para el uso de los juristas, los
conceptos de derecho natural (ius naturale) y de derecho civil (ius civile). Sus iusperiti
supieron, por primera vez, dar a estas nociones una dimensión suficientemente técnica
para que pudieran ocupar un puesto central en la cultura jurídica europea. Fue, por así
decirlo, un logrado proceso de aclimatación, cuyo equivalente sólo se encuentra en el si-
glo
XX
, cuando jueces y legisladores consiguieron trasplantar al mundo del Derecho otro
concepto de origen filosófico, la llamada dignidad del hombre. Como todas las nociones
fundamentales, las de derecho natural y de derecho civil fueron transformándose a lo
largo de los siglos. Pero esas trasformaciones solo pueden ser entendidas y medidas a la
luz de su fuente de inspiración: la acepción romana, tal como se cristalizó durante los
dos primeros siglos de nuestra era 1.
Los griegos contraponían derecho natural y derecho convencional o artificial. El de-
recho recibe el calificativo de natural en la medida en que se debe a la naturaleza misma
de las cosas, no a una decisión más o menos arbitraria de los hombres. Los romanos,
en cambio, propugnan una concepción más «física» de la naturaleza y de su derecho.
Para ellos, el ius naturale era lo que la naturaleza dictaba a todos los seres vivos, como la
unión de los sexos y la procreación 2, o todo lo que aprovechaba a todos los seres vivos,
1 Vid. A.
SCHIAVONE
, Ius. L’invenzione del diritto in Occidente, Torino, Einaudi, 2005.
2 Instituta, 1, 2 ; Digesto, 1, 1, 1: «Es derecho natural el que la naturaleza enseñó a todos los animales.
En efecto, este derecho no es exclusivo del género humano, sino de todos los animales que nacen en el cielo,
en la tierra y en el mar. De aquí deriva la unión del macho y la hembra, que nosotros llamamos matrimonio;
Utrumque Ius.indb 129 12/11/14 10:21

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