Derecho Internacional Obrero. Origen y concepto

Autor:Isabel Ramos Vázquez
Páginas:337-373
 
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IUSLabor 3/2017
DERECHO INTERNACIONAL OBRERO. ORIGEN Y CONCEPTO1
Isabel Ramos Vázquez
Profesora Titular, Historia del Derecho y de las Instituciones
Universidad de Jaén
Abstract
Este trabajo pretende contribuir a la comprensión de los orígenes y la conceptualización
doctrinal del "Derecho Internacional obrero" antes del estallido de la Primera Guerra
Mundial. Analiza la primera etapa de protección estatal de los trabajadores, en términos
comparados; las Conferencias internacionales de trabajo que comenzaron a realizarse a
finales del siglo XIX; la creación de la "Asociación Internacional para la Protección
Legal de los Trabajadores" y su labor; y, finalmente, la conceptualización y definición
de esta nueva rama del derecho a través del estudio de los principales autores de
principios del siglo XX.
This paper seeks to contribute to the under standing of the origins and doctrina l
conceptualization of "International Labour Law" before the outbrea k of the First World
War. It analyzes the very first "national" stage of state protection of workers, in
comparative terms; the International Conferences on work that began to be held at the
end of 19th century; the creation of the "International Association for Labor
Legislation" and its work; and, finally, the conceptualization and definition of this new
branch of law through the study of the main authors of the early 20th century.
Title: Interna tional Labour Law. Origin and concept.
Key words: International Labour Law, origins, state protection of workers, International
Labour Conference.
Pala bras clave: Derecho Internacional obrero, protección estatal de los trabajadores,
Conferencias internacionales de tra bajo.
IUSLabor 3/2017, p. 336-372, ISSN 1699-2938
1 Este artículo se ha redactado como parte del Proyecto de Investigación "De la libertad de trabajo al
nacimiento del derecho obrero. Estudio c omparado del derecho español y francés durante el siglo XIX y
principios d el siglo XX" (UJA 2015/06/26), financiado por el Plan de Apoyo a la Investigación de la
Universidad de Jaén.
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Sumario
1. La etapa "nacional" de formación del derecho obrero.
1.1. La legislación protectora del trabajo de los niños. Primer sector regulado en la
fase nacional de emergencia del derecho obrero.
1.2. La incorporación de la mujer a la primera legislación obrera de carácter
excepcional.
1.3. Otros temas regulados en la fase nacional: el pago del salario en moneda, la
duración de la jornada, el descanso dominical, la higiene, y la seguridad en el
trabajo.
2. Las primeras Conferencias y Tratados internacionales.
2.1. La Conferencia Internacional del Trabajo de Berlín de 1890.
2.2. Los Congresos internacionales de Zurich y Bruselas de 1897.
2.3. La Conferencia Internacional para la protección legal de los trabajadores de
París de 1900, y la creación de la Asociación Internacional para la Protección de
los Trabajadores.
2.4. Las Conferencias de Berna de 1905, 1906 y 19132.
3. La conceptualización del Derecho Internacional obrero.
4. Conclusiones.
5. Bibliografía
2 AYUSAWA, I.F., International Labor Legislation… , op.cit., pp.68-84.
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1. La etapa "nacional" de formación del derecho obrero.
Frente a la utopía de la libertad, propia de los primeros Estados contemporáneos de
Derecho, según la cual el libre juego de las fuerzas económicas (el famoso “laissez
faire, laissez passer”), crearía sociedades perfectas en las que el trabajo se
autorregularían en atención a la ley de la oferta y la demanda, dignificándose como una
de las propiedades más sagradas del hombre, y salvando a la población del pauperismo
y la vagancia3; no tardaron en surgir voces que empezaron a denunciar las nefastas
consecuencias para la clase trabajadora que se derivaron del régimen de la absoluta
libertad de contratación: salarios extremadamente bajos, jornadas larguísimas, falta de
descanso, trabajo de mujeres y niños, condiciones insalubres, carencia de viviendas,
hacinamiento en torno a las fábricas, enfermedades, etc.
Étienne-Gabriel Morelly o Léger Marie Deschamps4, fueron algunos de los pioneros en
Francia y apuntaron hacia lo que más adelante se consideraría el pensamiento socialista
utópico, representado fundamentalmente por Étienne Cabet, Charles Fourier o Henri de
Saint-Simon5, quienes acuñaron propiamente la expresión “cuestión social” (“question
sociale”) en los primeros decenios del siglo XIX. En esta misma línea, basada en
soluciones colectivistas o cooperativistas todavía muy utópicas, debe citarse al inglés
Robert Owen6, quien por primera vez abogó por la creación de una ley internacional
para la protección de los trabajadores en una petición dirigida en 1818 al Congreso de la
Santa Alianza7.
La búsqueda de soluciones globales para los problemas de los trabajadores sería
defendida también de manera temprana por Daniel Le Grand, un filántropo suizo
afincado en Francia que dedicó buena parte de su vida a intentar mejorar las condiciones
laborales de sus trabajadores, y que a partir de 1840 se embarcó en el estudio de la
situación jurídica de los obreros en diversos países, comenzando a redactar proyectos de
leyes internacionales. Tales proyectos fueron enviados en forma de memorial a algunos
TANGUE, F., Le droit au tra vail entre histoir e et utopie. 1789-1848-1989: de la répr ession de la mendicité
à l'a llocation universelle, Bruxelles, 1989, p.11.
4 RAPPOPORT, C., Le Socialisme III. Le Socialisme au XVIIIe siècle. Morelly, París, 1921, BERNARDI, W.,
Morelly y Dom Deschamps. Utopía e ideología en la época de la Ilustración¸ Florencia, 1979, o BART, J.,
"De la c ontrainte au plaisir. Le travail chez Morelly et Dom Deschamps", Du dr oit du trava il a ux droits
de l'humanité, Rennes, 2003, pp.35-46.
5 CEPEDA, A., Los utopistas, Buenos Aires, 1950, Desanti, D., Los socialista s utópicos, Barcelona, 1973,
o Bravo, G..M., Historia del socialismo 1789-1848. El pensamiento socialista a ntes de Marx, Barcelona,
1976.
6 ÁLVAREZ LAYNA, J.R., Robert Owen, socialista utópico, Madrid, 2015, y ÁLVAREZ LAYNA, J.R. (ed.),
Textos del “socialista utópico”, Madrid, 2015, pp407-410, o pp. 463-470.
7 CHATELAIN, L. La protection internationale ouvrière , Paris, 1908, capítulos II y III, pp.9-145, MAHAIM,
E., Le Droit inter national ouvrier ¸París, 1913, p.183, LOWE, B.E., The interna tional protection of la bor¸
New York, 1935, p.11, o AYUSAWA, I.F., Inter national Labor Legislation (New York, 1920), edic. New
Jersey, 2005, pp.17-19.

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