Comentario al caso: nutrición en paciente oncológico

Autor:Antonio Pardo
Páginas:97-99
 
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CUADERNOS DE BIOÉTICA XXVII 2016/1ª
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Considero que en este caso se plantean dos facetas
distintas, una la cuestión ética de fondo de la atención
a pacientes terminales; la otra se refiere a dos detalles
éticos de la atención clínica que, por la redacción breve
del caso, pueden deducirse, aunque no constan de modo
explícito.
Cuestión ética de fondo
El problema ético, que se plantea frecuentemente en
la atención a pacientes terminales, consiste en las du-
das que surgen acerca de instaurar o retirar intervencio-
nes técnicas. Esta duda se mueve entre dos polos: por
una parte, el encarnizamiento terapéutico que, por no
reconocer los límites técnicos de la Medicina, pretende
implantar nuevas medidas de tratamiento cada vez que
surge un problema en el paciente; por otra, lo que de
modo ambiguo se denomina “dejar morir”, que puede
consistir bien en no aplicar o retirar tratamientos inútiles
o innecesarios (lo que nos ocupa en este caso), o bien en
no aplicar o retirar tratamientos útiles con la intención de
adelantar el fallecimiento del paciente (lo que constituiría
un acto de eutanasia, siempre éticamente incorrecto).
La conducta éticamente correcta es el “dejar morir”
que se distingue tanto del encarnizamiento terapéutico
como de la eutanasia: se deben retirar las medidas in-
COMENTARIO AL CASO:
NUTRICIÓN EN PACIENTE ONCOLÓGICO
COMMENTARY ON THE CASE: NUTRITION IN ONCOLOGICAL
PATIENT
ANTONIO PARDO
Universidad de Navarra
Unidad de Educación Mëdica y Bioética
Irrularrea 1, 31008 Pamplona
apardo@unav.es
útiles y desproporcionadas, son optativas las útiles y des-
proporcionadas o las inútiles pero proporcionadas, y se
deben mantener las medidas útiles y proporcionadas. La
proporción o desproporción se evalúa entre la utilidad
que se consigue y lo gravosas o molestas que resultan
las medidas técnicas para el paciente: así, administrar
aspirina para el insomnio, por ejemplo, cosa que a veces
solicitan los pacientes, sería inútil (desde el punto de
vista de los conocimientos actuales), pero no tendría in-
convenientes especiales y sería proporcionado acceder;
una hidratación mínima y la limpieza y otros cuidados
del paciente siempre serán proporcionados.
Aunque, desde el punto de vista teórico la cosa no
ofrece complicaciones, no es fácil juzgar en el caso con-
creto, pues hay que saber si realmente, en la situación a
que nos enfrentamos, un tratamiento es completamente
inútil o bien ofrece todavía alguna esperanza razona-
ble de efectividad y ayuda al paciente, y qué grado de
efectividad, que es lo que debe ponderarse junto con
los problemas que puede producir o comportar su apli-
cación. Como es lógico, dicha efectividad no se refiere
solamente a capacidad de curar, sino a cualquier resul-
tado positivo, en el más amplio sentido de la expresión:
alivio de dolores y molestias, mejor sensación subjetiva
de bienestar (incluso aunque la medida que se está apli-
cando no explique dicha mejoría y se sospeche que se
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