Los cambios en el interior del monopolio comercial con América (1650-1717)

Autor:Manuel Bustos Rodríguez
Cargo:Universidad de Cádiz
Páginas:149-170
RESUMEN

Lejos de ser un acontecimiento de índole local o regional, el traslado de la cabecera de las fl otas de Indias y de la Tabla y Juzgado de Indias de Sevilla a Cádiz en 1679-1680, constituye un hecho de proyección nacional e internacional. Después de más de siglo y medio de permanencia en la ciudad hispalense, el cambio suponía un triunfo de la causa de Cádiz, su comercio y sus comerciantes, tras... (ver resumen completo)

 
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LOS CAMBIOS EN EL INTERIOR DEL MONOPOLIO COMERCIAL CON AMÉRICA 16501717 149
AFORISMOS, n.º 1, 2020, pp. 149-170ISSN: 2695-5253
LOS CAMBIOS EN EL INTERIOR DEL MONOPOLIO
COMERCIAL CON AMÉRICA 16501717
CHANGES INSIDE THE COMMERCIAL MONOPOLY WITH AMERICA 16501717
Manuel Bustos Rodríguez
Universidad de Cádiz
RESUMEN
Lejos de ser un acontecimiento de índole local o regional, el traslado de la cabecera de las  otas
de Indias y de la Tabla y Juzgado de Indias de Sevilla a Cádiz en 1679-1680, constituye un hecho
de proyección nacional e internacional. Después de más de siglo y medio de permanencia en
la ciudad hispalense, el cambio suponía un triunfo de la causa de Cádiz, su comercio y sus
comerciantes, tras largos debates y presiones entre una y otra sede por retener el monopolio
mercantil de España con América. Este trabajo es un estudio detallado acerca de las diferentes
causas que, sobre todo, a lo largo de la segunda mitad del siglo XVII, se conjugaron para ha-
cer posible el traslado, tanto de las meramente naturales, como políticas, técnicas o sociales,
hasta su culminación plena en 1717, cuando a él se unió asimismo la transferencia de las dos
instituciones comerciales más importantes de la Carrera de Indias: la Casa de la Contratación
y el Consulado.
PALABRAS CLAVE: monopolio, comercio, América, Sevilla, Cádiz, siglo XVII
ABSTRACT
e transfer of the head of the  eets of the Indies and the Tabl a and Juzgado of the Indies from
Seville to Cádiz in 1679-1680, he had a character, not only local or regional, but international.
A er more than a century and a half of permanence in the port of Seville, and the long deba-
tes and pressures between one city and another to retain the mercantile monopoly of Spain
with America, the change represented a triumph for the Cádiz cause, its commerce and its
merchants.  is study tries to know detailed the di erent causes which combined to make
possible the transfer, especially during the second half of the seventeenth century, both purely
natural, as well as political, technical or social. We will also analyze its  nal culmination in
1717, when this transfer was also joined by the two most important commercial institutions
of the Carrera de Indias: la Casa de la Contratación and the Consulate.
KEYWORDS: monopoly, commerce, America, Seville, Cádiz, 17th century.
MANUEL BUSTOS RODRÍGUEZ
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AFORISMOS, n.º 1, 2020, pp. 149-170 ISSN: 2695-5253
INTRODUCCIÓN
El reinado del último de los Austrias españoles ha pasado de ser período maldito
a convertirse en un tiempo de cambios en casi todos los ámbitos (cientí co, político,
administrativo, económico), preludio en muchos casos del reformismo del siglo
XVIII. Unos fueron producto consciente de los ministros de Carlos II; otros –diría-
mos– cayeron por su propio peso, puesto que venían fraguándose desde antes.
Mezcla de ambos son las transformaciones que tuvieron lugar en torno al mo-
nopolio comercial español con América, las mismas que dieron origen  nalmente al
cambio de la sede desde donde se regía e impulsaba el mismo.
Conviene recordar que este monopolio fue siempre un monopolio disputado.
Permanente hasta el siglo XVIII, y entonces no para sustituirlo por otro sistema, sino
para optimizarlo a través de fórmulas diferentes. Algunas buscando simplemente
la ampliación del número de bene ciarios. Así, mediante la creación de compañías
privilegiadas de comercio (Caracas, 1728; La Habana, 1740; Barcelona, 1756), a imi-
tación de las ya existentes en Inglaterra, Holanda y Francia, aunque con participación
exclusiva en la inmensa mayoría de los casos de súbditos de la Monarquía Hispana1.
En cualquier caso, el reinado de Carlos II fue muy rico en la presentación de
proyectos al rey y sus ministros, desde diferentes puntos de la Monarquía, para la
creación de este tipo asociaciones mercantiles, que se deseaba poner bajo la protección
del rey, con el objetivo de participar en el atractivo comercio de las Indias. Algunos
eran ciertamente descabellados, otros di cultosos de poner en marcha. Todos ellos
sin excepción fracasaron. Fue necesario esperar a la primera mitad del siglo XVIII
para que, ya tardíamente, se pusieran algunos en pie, como las compañías más arriba
referidas. Ninguno de tales proyectos, eso sí, abandonaba el viejo ideal mercantilista
de protección y privilegios. De este tema nos hemos ocupado en alguna ocasión2.
Nos proponemos en este estudio abordar los cambios alrededor del monopolio
vigente en España, casi desde los orígenes de la llegada de sus hijos al Nuevo Conti-
nente, y que habría alcanzado con Felipe II su madurez. Su vida, esencialmente, se
1 La bibliografía acerca de las principales compañías privilegiadas de comercio, creadas bajo los
auspicios de la Corona en el siglo XVIII, es generalmente bien conocida. Para no repetirla, remitimos
al lector a Margarita Eva RODRÍGUEZ GARCÍA, Compañías privilegiadas de comercio con América y
cambio político, Madrid, Banco de España (Estudios de Historia Económica nº 5), 2005, especialmente
pp. 76 y sigs.
2 Vid Manuel BUSTOS RODRÍGUEZ, “Un proyecto frustrado de Compañía General de Comercio
de los Países Bajos en tiempos de Carlos II”, Studia Historica. Historia Moderna, 20 (1999), pp. 297-318.

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