Aproximación al sistema de riegos de la huerta de Alicante a través de la literatura popular y los testimonios orales de regantes y antiguos empleados del sindicato de riegos

Autor:Jorge Payá Sellés
Cargo:Funcionario de carrera de la administración local Ayuntamiento de Petrer (Alicante). Universidad de Alicante
Páginas:377-445
RESUMEN

El objetivo de este trabajo es poner de manifiesto la importancia que los testimonios orales y la literatura popular desempeñan en el conocimiento de uno de los sistemas de regadío más complejos del Estado español. A partir del testimonio de dos antiguos regantes, de un ex director del Sindicato de Riegos y del análisis de varias obras literarias de Rafael Altamira e Isidro Buades, se estudia,... (ver resumen completo)

 
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AHDE, tomo LXXXV, 2015
Aproximación al sistema de riegos de la huerta
de Alicante a través de la literatura popular
y los testimonios orales de regantes y antiguos
empleados del sindicato de riegos
RESUMEN
El objetivo de este trabajo es poner de manifiesto la importancia que los testimo-
nios orales y la literatura popular desempeñan en el conocimiento de uno de los siste-
mas de regadío más complejos del Estado español. A partir del testimonio de dos anti-
guos regantes, de un ex director del Sindicato de Riegos y del análisis de varias obras
literarias de Rafael Altamira e Isidro Buades, se estudia, desde una perspectiva históri-
co-jurídica, la última etapa del regadío tradicional de la Huerta de Alicante. Su des-
aparición, supuso el fin de un complejo sistema jurídico que, sin desconocer sus prece-
dentes islámicos, tenía su origen en los fueros otorgados a Alicante por Alfonso X. La
irregularidad y escasez del caudal del río Montnegre y la clasificación de las aguas de
riego en diferentes categorías, dieron lugar a una minuciosa reglamentación, a la
superposición de diferentes regímenes jurídicos y a la interacción de intereses contra-
puestos. La práctica del riego y la dinámica del mercado de agua, de raigambre con-
suetudinaria, consolidaron una costumbre que, en muchos casos, terminó por imponer-
se a la norma escrita. Durante el siglo XX, la llegada de caudales foráneos, la aparición
del agua del sindicato y la institucionalización de la subasta, complicaron más el siste-
ma. Pese a estos cambios, las ordenanzas de 1849 y 1865, a penas sufrieron modifica-
ciones y muchos de sus preceptos se convirtieron en pura teoría. En un sistema así, los
testimonios de los agricultores y las aportaciones de la literatura popular, resultan de
suma importancia para el conocimiento real del mismo. Su estudio y la protección de
los escasos vestigios materiales conservados, pueden contribuir a evitar que este acer-
vo jurídico, económico y tradicional quede reducido al olvido.
378 Jorge Payá Sellés
AHDE, tomo LXXXV, 2015
PALABRAS CLAVE
Agua, regadío, costumbre, reglamentos de riego, testimonios, Huerta de Alicante.
ABSTRACT
The aim of this paper is to highlight the importance of oral testimonies and popular
literature play in the knowledge of one of the most complex systems Spanish State irri-
gation. From the testimony of two former irrigators, a former director of the Union of
Irrigation and analysis of various literary works of Rafael Altamira and Isidro Buades,
was studied from a historical-legal perspective, the last stage of traditional irrigation of
the Huerta de Alicante. His disappearance led to a complex legal system which, while
recognizing their Islamic precedents, had its origin in the charters granted to Alicante
by Alfonso X. The irregularity and scarcity of Montnegre river flow and water classifi-
cation irrigation different categories, resulted in a detailed regulation, the overlapping
of different legal systems and the interaction of conflicting interests. The practice of
irrigation and water market dynamics, customary roots, consolidated a practice that, in
many cases, finally prevailed to the written standard. During the twentieth century, the
arrival of foreign funds, the appearance of the water of the union and the institutionali-
zation of the auction, further complicated the system. Despite these changes, the ordi-
nances of 1849 and 1865, barely suffered modifications and many of its provisions
became pure theory. In such a system, the testimonies of farmers and the contributions
of popular literature, are of paramount importance to the actual knowledge of it. Their
study and protection of scarce materials preserved remnants, can help prevent this
legal, economic and traditional heritage is reduced to oblivion.
KEYWORDS
Water, irrigation, custom, regulations irrigation, testimonials, Huerta de Alicante.
Recibido: 27 de febrero de 2015.
Aceptado: 20 de abril de 2015.
S: Introducción. I. Las fuentes para el conocimiento del riego: I.1 Estudios
procedentes del ámbito académico. I.2 Estudios de carácter local. I.3 Literatura
popular. I.4 Testimonios orales. II. Tiempo, espacio y derecho: II.1 Marco
temporal y geográfico. II.2 Marco jurídico. II.2.1 Ordenanzas y Reglamentos.
II.2.2 Clases de aguas que riegan la Huerta de Alicante. II.2.3 Especial referen-
cia a los albalaes o albalans. III. El Sindicato de riegos de la Huerta de Alicante.
III.1 Órganos de Gobierno. III.1.1 El Sindicato. III.1.2 El Director.
III.1.3 Junta General. III.1.4 Tribunal de Aguas. III.2 Empleados.
III.2.1 Secretario-interventor. III.2.2 Fiel de aguas. III.2.3 Repartidor.
III.2.4 Acequieros o martavers. IV. Mecanismos para la compra y venta de
agua: IV.1 Mercado de agua. IV.2 Subasta. V. Práctica del riego. VI. Con-
clusiones.
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Aymard estudió y comprendió perfectamente el Reglamento para el apro-
vechamiento de las aguas, que regía desde 1849; pero a juzgar por lo que dice
y por la fidelidad con que sigue el texto de esa ley, no tuvo otra fuente directa
de información. Estoy casi seguro de que no asistió a ningún mercado de agua,
ni a ningún acto de riego, porque de haber sido así hubiera advertido, en pri-
mer término, las diferencias que hay entre la realidad y el texto legal.
Rafael Altamira, 1902.
INTRODUCCIÓN
La mayoría de autores que han estudiado el complejo sistema de riegos en
la Huerta de Alicante, lo hicieron en fechas en que, en mayor o menor medida,
tal sistema todavía funcionaba 1. Esto les permitió completar su trabajo con el
examen sobre el terreno de la materia que estudiaban, algo fundamental en un
campo en el que la costumbre jugaba un papel clave 2. Hoy día muchos de los
aspectos que durante siglos caracterizaron el riego en la huerta alicantina son ya
meras reliquias históricas 3, el agua ha dejado de fluir por las acequias y los
bancales han sido sustituidos por viviendas residenciales o han quedado aban-
donados, a la espera de que algún agente urbanizador se fije en ellos. En cuanto
a los regantes, propietarios de derechos de riego y empleados del Sindicato de
Riegos de la Huerta de Alicante 4 –hoy todos eventuales informantes a los que
acudir– que todavía conocieron el funcionamiento tradicional del regadío de la
Huerta de Alicante, cuentan actualmente con más de 65 años, razón por la que
recoger sus testimonios y conocimientos resulta una tarea, además de necesaria,
urgente.
El regadío de la Huerta de Alicante se caracterizó por ser un sistema en el
que la práctica cotidiana no siempre se ajustaba a lo prescrito en la norma escri-
ta, tanto en lo que se refiere a los actos de riego, como a los mecanismos previs-
1 Algún autor intuyendo el riesgo de que algunas de las prácticas que había estudiado pudie-
ran desaparecer, llegó incluso a defender su pervivencia. En este sentido, Alberola Romá, al refe-
rirse a la subasta del agua lo hace con estas palabras: «ancestral costumbre que no debía perderse,
y que se produce todos los domingos en el pueblo de San Juan de Alicante». A R, A.,
El pantano de Tibi y el sistema de riegos de la Huerta de Alicante, Alicante, Instituto «Juan Gil-
Albert», Diputación Provincial, 1984, pp. 148
2 Sobre la importancia de la costumbre en el sistema de regadío de la Huerta de Alicante,
véase A C, R., «Mercado de agua para riego en la Huerta de Alicante y en otras
localidades de la Península y Canarias» en Derecho consuetudinario y economía popular de Espa-
ña, edición dirigida por Joaquín Costa, Barcelona, 1902, vol. 2, pp. 148/9.
3 G O, A., La propiedad de aguas perennes en el sureste ibérico, Alicante, Universi-
dad de Alicante, 1993, p. 280.
4 En adelante nos referiremos a esta entidad como Sindicato o Sindicato de Riegos. Sobre
esta institución, actualmente denominada Comunidad de Regantes Sindicato de Riegos de la
Huerta de Alicante (en adelante CRSRHA), véase la página web oficial de la misma «http://huer-
tadealicante.es» (Acceso el 30 de diciembre de 2014).

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